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Debian en Athlon

Acabo de "mudar" mi centro de operaciones de una iMac DV SE (400 MHz, 384 MB) a una PC Athlon 2400 MHz y 256 MB. Todavía está en proceso el cambio de documentos y costumbres. Por ahora, pruebo -y compruebo- diversos programas de utilidad general, como OpenOffice.Org; Scribus, Quanta Plus, Firefox, etc. junto con KDE 3.1.

Lo mejor de todo es el monitor de 19"; por primera vez siento que no falta espacio para trabajar (y eso sin contar con los escritorios mltiples de KDE). Sigo usando Debian/testing.

Har Karkom

En 1950 se descubrieron pequeños rastros arqueológicos en una montaña en el Negev oriental llamada Jebel Ideid por los beduinos (Monte de Multitudes en árabe); a partir de 1980 un grupo arqueológico italiano liderado por Emmanuel Anati ha hecho excavaciones y exploraciones anuales allí; para este entonces la montaña había cambiado de nombre y de nacionalidad, ahora se llama Har Karkom (monte de azafrán en hebreo). El prof. Anati ha publicado un libro electrónico 'El enigma del Monte Sinaí. Descubrimientos arqueológicos en Har Karkom' que resume los hallazgos de más de 20 años de trabajo en el sitio. He leído el primer capítulo y parece un trabajo serio y provocativo.

La hipótesis central es que Har Karkom es el lugar del famosísimo Monte Sinaí donde Moisés recibió las tablas (¿no eran de piedra?) de la Ley. Según Anati, esta meseta -más que montaña- es un centro de culto antiquísimo y los arqueólogos han encontrado evidencias de uso desde el paleolítico; aun cuando se encuentra en el medio del desierto (y muy apartado de la ubicación tradicional del Sinaí).

Telepatía

Evidentemente, la aclamación de un argumento no se corresponde con su validez científica, pero influye. En un debate realizado en la Royal Society of Arts hace unos días los argumentos de Rupert Sheldrake en torno a la existencia de la telepatía convencieron a la audiencia mucho más que la visión ortodoxa de Lewis Wolpert; según reporta la revista 'Nature'.

Y es que Sheldrake (biólogo, al igual que Wolpert) se ha asegurado de construir trabajos con metodología científica; esto es, tan válidos como cualquier otro de su tipo. En su sitio de Internet, Sheldrake propone algunos experimentos "para hacer en casa".

Dispersión humana

Tenía entendido que Luca Cavalli-Sforza, el famoso genetista de Stanford se había retirado, pero ahora veo en los Proceedings of the National Academies of Science (19 de enero, 2004, 10.1073) que publica un -como siempre- interesante trabajo; en este caso se trata de una simulación sobre la manera en que se propagan las mutaciones en poblaciones crecientes o en expansión (Mutations arising in the wave front of an expanding population).

En el modelo se observa un gran efecto "del fundador", en los frentes de la onda migratoria cuando se producen "embudos" que son seguidos de importantes crecimientos poblacionales. Dice que una parte de las mutaciones viaja con el frente de la onda y generan poblaciones mutantes que normalmente son mucho mayores que aquellas que permanecen estacionarias. Estos análisis hacen posible reconstruir trayectorias migratorias durante las expansiones poblacionales. El trabajo completo está disponible en el sitio de los PNAS, antes de ser publicado en imprenta (como debe ser).

Re-arqueología "en pleno desarrollo"

En Pravda, traducido (menos mal) de Rian Novosti, aparece la noticia de que Sergey Gorbenko, un arqueólogo ucraniano, dice que Juana de Arco no fue quemada en la hoguera sino que vivió hasta los 57 años. Como fundamento de esta aserción pone el análisis de un cráneo que se suponía de Luis XI encontrado en la iglesia de Notre Dame de Cleri, cerca de Orleans.

Primero se determinó que el cráneo era femenino y se atribuyó a la esposa del rey, pero posteriormente se supo que ella murió a los 38 años lo cual no se correspondía con el cráneo. Según Gorbenko, el nombre de Juana era Margarita d"Champdiver, hija ilegítima de Carlos VI y la desaparición 'oficial' habría sido planeada, y en su lugar quemarían a otra mujer.

Panorámicas

A falta de una cámara que permita tomar panorámicas de una vez, el efecto final casi se logra pegando varias fotos incluso aunque tengan baja resolución. Y en verdad que no hay como una toma ancha para más o menos inducir el estado de ánimo que produce un paisaje imponente. Ejemplo: esta vista de El Morro, sur de Mérida, rodeado de desfiladeros y encumbrado como dubitativamente en una loma circundada de pendientes enormes.

El Morro

Egiptomanía

Bob Brier escribe en Archaeology un interesante artículo del cual lamentablemente sólo se puede leer el resumen ya que el Archaeological Institute of America no permite sino un acceso restringido a su publicación; es decir, mantiene un enfoque comercial sobre la producción de conocimiento.

En fin; Brier menciona a Herodoto como el primer enfermo de egiptomanía; y recuerda la expedición de Napoleón a Egipto y el descubrimiento de la tumba de Tutankamón, como eventos que seguramente potenciaron la fascinación que tanta gente siente por la antigua cultura del valle del Nilo.

Sin llegar a una explicación -que quizás no exista- Brier sugiere que esa fascinación se debe a tres puntos: la búsqueda de la inmortalidad; la creencia en que los antiguos egipcios poseían conocimientos profundos o secretos, y finalmente, el "simple" escapismo.

Sofocleto.com

Quien se haya reído alguna vez con la agudeza de Sofocleto -ese famoso autor de sinlogismos, enfermérides y sofonetos, entre otras sobras- agradecerá la puesta en marcha de su sitio en Internet, que actualiza semanalmente según deduzco del título 'Sofocleto dominical'. Luis Felipe Angell -su ¿verdadero? nombre- es además de ingenioso, prolífico. Unos sinlogismos elegidos al azar (estaba haciendo una parrilla en el momento) servirán de muestra a quienes lo desconocen:

El único ser que vive de la literatura es la polilla

La mujer estéril es algo que no se puede concebir

Es falso que tenga buena memoria el acordeón

¿Mal merecida? fama de Einstein

En Nexus Magazine, Richard Moody resume los argumentos que apuntan a un plagio por parte de Einstein, particularmente la 'teoría especial de la relatividad' publicada en 1905 en el artículo "On the Electrodynamics of Moving Bodies". Resulta que un año antes, Olinto De Pretto, había publicado "Ipotesi dell'etere nella vita dell'universo" en Atti del Reale Istituto Veneto di Scienze, Lettere ed Arti, Anno Accademico 1903-1904, vol. LXIII, parte II, pp.439-500. Allí dice:

Ogni particella d'etere ha un impulso proprio, indipendente dalle altre; l'urto che determina contro le particelle della materia, è rappresentato dalla forza viva, cioè dal prodotto della massa pel quadrato della velocità, secondo la formula mv2.

Y hace algunos cálculos utilizando esa fórmula (mv2; o masa por velocidad de la luz al cuadrado) para explicar la energía contenida en el éter. Un subtítulo de su trabajo es "La atracción es el éter". Según Moody, Einstein hablaba italiano y estaba revisando artículos de físicos italianos y habría podido tener acceso al artículo de De Pretto; sin embargo, el trabajo de Einstein fue publicado sin citar referencia alguna.

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