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Dispersión humana

Tenía entendido que Luca Cavalli-Sforza, el famoso genetista de Stanford se había retirado, pero ahora veo en los Proceedings of the National Academies of Science (19 de enero, 2004, 10.1073) que publica un -como siempre- interesante trabajo; en este caso se trata de una simulación sobre la manera en que se propagan las mutaciones en poblaciones crecientes o en expansión (Mutations arising in the wave front of an expanding population).

En el modelo se observa un gran efecto "del fundador", en los frentes de la onda migratoria cuando se producen "embudos" que son seguidos de importantes crecimientos poblacionales. Dice que una parte de las mutaciones viaja con el frente de la onda y generan poblaciones mutantes que normalmente son mucho mayores que aquellas que permanecen estacionarias. Estos análisis hacen posible reconstruir trayectorias migratorias durante las expansiones poblacionales. El trabajo completo está disponible en el sitio de los PNAS, antes de ser publicado en imprenta (como debe ser).

Re-arqueología "en pleno desarrollo"

En Pravda, traducido (menos mal) de Rian Novosti, aparece la noticia de que Sergey Gorbenko, un arqueólogo ucraniano, dice que Juana de Arco no fue quemada en la hoguera sino que vivió hasta los 57 años. Como fundamento de esta aserción pone el análisis de un cráneo que se suponía de Luis XI encontrado en la iglesia de Notre Dame de Cleri, cerca de Orleans.

Primero se determinó que el cráneo era femenino y se atribuyó a la esposa del rey, pero posteriormente se supo que ella murió a los 38 años lo cual no se correspondía con el cráneo. Según Gorbenko, el nombre de Juana era Margarita d"Champdiver, hija ilegítima de Carlos VI y la desaparición 'oficial' habría sido planeada, y en su lugar quemarían a otra mujer.

Panorámicas

A falta de una cámara que permita tomar panorámicas de una vez, el efecto final casi se logra pegando varias fotos incluso aunque tengan baja resolución. Y en verdad que no hay como una toma ancha para más o menos inducir el estado de ánimo que produce un paisaje imponente. Ejemplo: esta vista de El Morro, sur de Mérida, rodeado de desfiladeros y encumbrado como dubitativamente en una loma circundada de pendientes enormes.

El Morro

Egiptomanía

Bob Brier escribe en Archaeology un interesante artículo del cual lamentablemente sólo se puede leer el resumen ya que el Archaeological Institute of America no permite sino un acceso restringido a su publicación; es decir, mantiene un enfoque comercial sobre la producción de conocimiento.

En fin; Brier menciona a Herodoto como el primer enfermo de egiptomanía; y recuerda la expedición de Napoleón a Egipto y el descubrimiento de la tumba de Tutankamón, como eventos que seguramente potenciaron la fascinación que tanta gente siente por la antigua cultura del valle del Nilo.

Sin llegar a una explicación -que quizás no exista- Brier sugiere que esa fascinación se debe a tres puntos: la búsqueda de la inmortalidad; la creencia en que los antiguos egipcios poseían conocimientos profundos o secretos, y finalmente, el "simple" escapismo.

Sofocleto.com

Quien se haya reído alguna vez con la agudeza de Sofocleto -ese famoso autor de sinlogismos, enfermérides y sofonetos, entre otras sobras- agradecerá la puesta en marcha de su sitio en Internet, que actualiza semanalmente según deduzco del título 'Sofocleto dominical'. Luis Felipe Angell -su ¿verdadero? nombre- es además de ingenioso, prolífico. Unos sinlogismos elegidos al azar (estaba haciendo una parrilla en el momento) servirán de muestra a quienes lo desconocen:

El único ser que vive de la literatura es la polilla

La mujer estéril es algo que no se puede concebir

Es falso que tenga buena memoria el acordeón

¿Mal merecida? fama de Einstein

En Nexus Magazine, Richard Moody resume los argumentos que apuntan a un plagio por parte de Einstein, particularmente la 'teoría especial de la relatividad' publicada en 1905 en el artículo "On the Electrodynamics of Moving Bodies". Resulta que un año antes, Olinto De Pretto, había publicado "Ipotesi dell'etere nella vita dell'universo" en Atti del Reale Istituto Veneto di Scienze, Lettere ed Arti, Anno Accademico 1903-1904, vol. LXIII, parte II, pp.439-500. Allí dice:

Ogni particella d'etere ha un impulso proprio, indipendente dalle altre; l'urto che determina contro le particelle della materia, è rappresentato dalla forza viva, cioè dal prodotto della massa pel quadrato della velocità, secondo la formula mv2.

Y hace algunos cálculos utilizando esa fórmula (mv2; o masa por velocidad de la luz al cuadrado) para explicar la energía contenida en el éter. Un subtítulo de su trabajo es "La atracción es el éter". Según Moody, Einstein hablaba italiano y estaba revisando artículos de físicos italianos y habría podido tener acceso al artículo de De Pretto; sin embargo, el trabajo de Einstein fue publicado sin citar referencia alguna.

El manuscrito más curioso

En Nature, reportan que Gordon Rugg (Keele University) publicó una nueva teoría para explicar la estructura del manuscrito conocido como Voynich, un libro de más de 200 páginas con símbolos desconocidos y aparentemente encriptado que hasta el día de hoy no ha podido ser descifrado. Dice Rugg que se trata de un 'montaje' bien elaborado, y explica que la apariencia de palabras y sintaxis está dada por el uso de una plantilla Cardan (esto es, una plantilla con huecos que se pasa sobre una trama construida con las letras de un alfabeto cualquiera).

El fulano manuscrito, que se hizo popular en 1912 (parece ser de antes de 1500) tiene en casi todas sus páginas dibujos de plantas -no identificadas en su mayoría- y parece un libro de herbolario, sigue siendo un interesante reto para los criptólogos. Hay multidud de sitios de Internet relativos al asunto, de los cuales me han gustado los de Philip Neal, René Zandbergen y Jorge Stolfi.

Confíe en su médico

Las drogas utilizadas como medicamentos y ampliamente distribuidas con prescripción médica o no, resulta que no sirven para curar a la mayoría de las personas. Parece ser que esto es muy sabido, pero yo me enteré por un artículo en el diario Independent. Steve Connor entrevistó a un magnate de una de las grandes industrias farmacéuticas quien reconoce esta perla:

...más del 90 por ciento de las drogas funcionan solamente en 30 a 50 por ciento de las personas

Dicho de otro modo, si una droga le cura algún mal, es pura suerte. Al menos hasta que se determine genéticamente quiénes son susceptibles a una cierta droga (esa es la esperanza de la fármacoindustria).

Fotos digitales realmente grandes

Hace poco, Max Lyons alcanzó y pasó el límite de 1 gigapixel en una sola imagen, utilizando la técnica de fusión de múltiples fotografías tomadas desde un solo punto; y procesándolas luego con las herramientas de Helmut Dersch llamadas PanoTools. La imagen final tiene 40.784 x 26.800 pixels (se trata de un paisaje en Utah, Bryce Canyon National Park). El tamaño final en formato Tiff con compresión tiene 2.068.654.055 bytes. Para construirla necesitó 196 imágenes, tomadas en 13 minutos. En otro lugar, Brian Caldwell
explica detalladamente el proceso para lograr estas gigantescas imágenes; de allí tomo este ejemplo que me parece ilustra bien el principio (a la izquierda) y el fin del asunto. En el medio lo que hay es matemática aplicada (Lyons creó un programa llamado 'PTAssembler' para facilitar el trabajo).

Foto compuesta

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