Blog de Eloy Cano Castro

Sitios minoicos y una duda

Desde hace ya bastante tiempo tenía interés en hacer un mapa de los sitios conocidos de la llamada civilización minoica, y ahora gracias a W. Sheppard Baird que hizo una compilación resulta que lo puedo hacer muy sencillamente. El resultado (basado principalmente en los asentamientos y palacios) muestra la preponderancia de Creta como su sede principal:

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La duda viene de las excavaciones en Tel Kabri que se encuentra en ¡Israel! y donde han encontrado un palacio con decoraciones estilo minoico (en el mapa está señalado con una especie de alfiler). Se han comprobado contactos comerciales con Egipto y Chipre sin embargo no fue hasta el tal descubrimiento en Tel Kabri que se empezado a pensar en una mayor influencia. O bien no se han encontrado otros restos con trazas minoicas, o simplemente este es un caso extremo de exportación estilística. Lo cierto es que viendo el mapa es bastante evidente que está "fuera del perol".

Mapa personal (2) de Venezuela

Hace poco más de tres años que publiqué un primer mapa personal y esta nueva versión no tiene mayor contenido pero sí mayor interactividad.

En pantalla completa

Para enriquecer un poquito la simple muestra de recorridos he resaltado dos tipos de sitios, aquellos con dificultad de acceso en tono marrón y aquellos que son menos populares en tono violeta (o morado, una distinción que nunca resolveremos).

Los trazados son un poco imprecisos al acercarse, esto es porque están simplificados para que tengan menor peso. También se puede apreciar un poco que las vías más transitadas y que corresponden con las principales, son más oscuras o gruesas.

Además de acercar o alejar el mapa, también se puede cambiar la visibilidad de las capas que lo conforman, que son tres: recorridos, lugares de mayor innacesibilidad y lugares con menor tránsito (estas dos últimas situaciones, como es de suponer, coinciden frecuentemente).

Aproximación salvaje

Para seguir en el tópico anterior hice una simplificación que quizá da la idea del espacio ocupado por las principales localidades venezolanas, de la siguiente manera:

  • Extraje de OpenStreetMap los nodos catalogados como ciudades. Es de suponer que sea un catálogo exhaustivo.
  • Hice lo mismo con los nodos catalogados como pueblos o ciudades menores de 100.000 habitantes. Hay que señalar que probablemente aquí hay más omisiones y fallas de cálculo, pero hasta el momento, es lo que hay.
  • Coloqué ambas capas en UMap y luego las dupliqué para crear lo que suele llamarse mapas de calor o difusos.
  • Finalmente, le di colores distintos a los puntos -o nodos- de ciudades y pueblos pero dejé de un mismo color las áreas difusas que corresponden a la "densidad" del número de nodos.

Y eso es todo. El resultado con todas las salvedades a que haya lugar expone razonablemente la ocupación del país.

En pantalla completa

Por supuesto, la realidad es bastante más densa pero como una primera aproximación espero sirva de algo.

Ocupación

Continuando con esa especie de obsesión que ya manifesté anteriormente he vuelto a realizar una nueva aproximación a la representación de las áreas mayormente urbanas que se han desplegado alrededor del Lago de Valencia (entre Tinaquillo y San Juan de Los Morros, por decir algo) que según la percepción que uno tiene parecieran llenar todo el territorio. La novedad ahora es que he utilizado la herramienta interactiva UMap a cuyo mapa (monocromo esta vez) le he agregado los polígonos actualizados de las zonas pobladas. Es un trabajo realizado subjetivamente, aunque he intentado ser coherente. No tan subjetiva es la información extraída automáticamente de OpenStreetMap (OSM) que en este caso se limita a las autopistas (en rojo oscuro) y a los nombres de las poblaciones (en naranja).

Ver en pantalla completa

El resultado es más o menos similar, pero la posibilidad interactiva hace muy manejable el mapa. Ahora es cuestión de ir agregando información para enriquecerlo. Por cierto algunas discrepancias -que no son graves- en nombres de ciudades y pueblos se deben a la naturaleza multiautoral del proyecto OSM.

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Doce

Pasatiempos geográficos

Cientos de formas de entretenerse o perder el tiempo ha de haber en Internet así que esta breve lista puede pasar desapercibida. Se trata de los sitios que me parece entretienen y con algo de suerte permiten aprender algo de la geografía planetaria.

Frapé de mapas

Este sitio permite esbozar un contorno en un mapamundi, cualquier contorno poligonal, y en un segundo mapa ese contorno puede compararse con otro lugar del la tierra. Para probar, hize estas comparaciones de Venezuela con diversos lugares:

Comparación

No sé qué tan preciso sea, me causa dudas la magnitud que alcanza Venezuela sobre Canadá e Islandia. En todo caso, sirve para mejorar las ideas que uno tiene sobre otros países.

No conoces África

Este es un juego interactivo que en un lapso dado va mostrando nombres de países y consiste simplemente en encontrar en el mapa el país correspondiente. Es útil para darse cuenta de lo poco que uno conoce África (que tiene más de 50 países), pero también tiene otras posibilidades como Asia, América, etc.

Africa

Geo adivina

Aquí conviene tener una conexión rápida. Geoguessr muestra una imagen de StreetView de cualquier lugar del mundo -también permite movimiento- y pide que encontremos en un mapa el punto donde se encuentra. El mayor inconveniente es que a pesar de lo aleatorio o precisamente por eso la mayor parte de las imágenes son de carreteras desoladas en lugares inmensos (Canadá, USA y Australia mayormente), como la que se ve aquí:

Geoguessr

El juego consiste en cinco imágenes por tanda, con un máximo de 25.000 puntos. El puntaje depende de la distancia entre nuestra suposición y el sitio real. Otra opción es Earth Picker, casi idéntico, pero las imágenes no son tan aleatorias y aparecen normalmente sitios muy visitados y generalmente reconocibles.

A falta de un viaje real (que es poco menos que imposible desde donde me encuentro), es entretenido pasear por el mundo como quien va en auto y no puede apearse.

Dónde en Google Earth

Aquí se trata de una competencia en la que semanalmente se publica una imagen tomada de Google Earth, como ésta por ejemplo:

La isla de Torba

Y uno simplemente debe encontrar el lugar y escribirlo en un comentario. La laguna de arriba es el cráter del volcán Gharat en la isla de Gaua/Santa María, sitio distante de todo, incluso de la capital de Vanuatu.

Hay varias versiones de este tipo de juego pero esta me parece bien organizada: todas las semanas (los viernes) se publica a la misma hora, los martes se da una pista (que no siempre ayuda) y el siguiente viernes se dan los resultados y se coloca la siguiente imagen. Gana dos puntos quien haya encontrado la respuesta correcta antes de la publicación de la pista, si es después, un punto. Así se van acumulando puntos y cada diez semanas se cumple una serie con los ganadores que obtengan más puntos.

Esta especie de juego tiene varias cosas interesantes, entre ellas la que encuentro más atrayente es la de extraer información de una simple imagen y a partir de allí sacar conclusiones sobre su localización. Se pueden pasar muchas horas buscando un lugar si las conclusiones son precipitadas o simplemente incorrectas. Pero también se aprende mucho sobre la geografía de países ajenos (hasta ahora no ha aparecido ninguna imagen de Venezuela).

Desde que participo en este pasatiempo/juego/concurso se han colocado todas las imágenes que se pueden ver en esta lista:

WoGE, últimos juegos

Stáritsa

Uno tiene la idea de que Rusia es mayormente llana y al revisar la cuenca del Volga (la tierra rusa por excelencia) esa idea se corrobora escandalosamente. El río Volga nace apenas a 270 metros de altitud sobre el nivel del mar y recorre más de 3200 kilómetros hasta su desembocadura en el Mar Caspio, a 28 metros bajo el nivel del mar. Si puede haber una definición de planicie en forma de río, es esa.

Cuando Prokudin-gorsky -en 1910- anduvo fotografiando por esos lares pasó por Stáritsa, una pequeña ciudad a poco menos de 200 kilómetros del nacimiento del Volga, fundada en 1300, y gracias a fotografías como esta -abajo- podemos ver que conservaba mucho del esplendor que alcanzó en el siglo XV cuando la gobernaba Vladimir, cuyo destino a manos del zar -su primo Iván- contribuyó a su merecido apodo 'El Terrible'.

Staritsa 1910

Fue Vladimir quien construyó la Abadía de la Asunción que está en la orilla izquierda del río, así como la Catedral de Boris y Gleb que según cuentan era hermana de la moscovita San Basilio. Pero fue reemplazada a principios del siglo XIX por un edificio neoclásico desde cuya torre fue tomada la foto anterior por Prokudin-Gorskii. Esperando ver en moderno color la estupenda vista busco una toma reciente del sector y veo dos cosas: una, que el estado general del pueblo es de decadencia, todos los edificios antiguos están abandonados. Otra, que Nikitin_Sergey estuvo por allí apenas el año pasado y tomó la siguiente foto, no desde la torre de la catedral más probablemente desde el puente que une las dos partes de la ciudad y con algo de acercamiento; pero se puede ver el mismo sector aunque en invierno y observar los cambios de apenas 100 años.

Staritsa 2014

La huella del imperio

Un terremoto destruyó el pueblo jordano de Madaba en el año 746 dejando en ruinas entre otras cosas una iglesia cristiana por cientos de años. Un edicto del sultán Soleiman, c. 1540, permitía en estos casos a los cristianos griegos (ortodoxos) reconstruir sus templos según la posición y la forma que tenían (no parece sin embargo que permitiesen edificar nuevos). Así que cuando en 1892 se dieron las circunstancias apropiadas el Patriarca de la zona solicitó autorización para restaurar aquella iglesia. En 1896 ya se había realizado el nuevo techo y se procedió a limpiar el piso, cubierto hasta el momento por cascajos y restos; fue en esa limpieza que se descubrió un mosaico oculto hasta entonces:

Mosaico Madaba

Aunque incompleto, el mosaico de Madaba resultó contener el mapa más antiguo de Palestina. Cuando estaba completo representaba prácticamente todo el territorio cercano a la costa mediterránea desde Egipto hasta el Líbano. Además está anotado, contiene los nombres de los lugares (en griego), aparecen Belén, Hebrón, el Mar Muerto, y otros ciento y pico sitios más incluyendo el delta del Nilo. Lo más llamativo sin embargo es la ciudad de Jerusalén que contiene detalles como calles y templos, y es justamente eso lo que ha permitido datarlo entre 540 y 570 porque aparecen ciertas cosas y otras no.

Jerusalén

Según los que saben de eso, la configuración de la ciudad es totalmente romana. Las calles principales, las puertas y la situación de los edificios principales han sido identificados. Incluso la representación del mosaico ha servido como referencia en excavaciones recientes (y también para precisar la localización de otras ciudades, como Askelón). En suma, para el siglo VI la estructura de la ciudad era romana con algunos edificios bizantinos añadidos, pero en la imagen destaca por su ausencia -como era de esperar- el templo de Salomón/Herodes, porque fue destruido en 70 d.C.

Un estudio reciente (ver también) propone que la columna visible cerca de la Puerta de Damasco (izquierda de la imagen) es un gnomon en lo que sería un gran reloj solar, romano también.

Un estupendo recuento de las características romanas de la ciudad se puede leer en este artículo de Carole Raddato del cual tomo esta foto que dice más que mil palabras:

Pavimento del cardo oriental

Se aprecia que muy por debajo del actual nivel de la plaza frente al Muro de los Lamentos -unos tres metros al menos- se ha encontrado el pavimento del cardo oriental, la calle con pórticos visible en la parte alta (este) de la imagen. Por lo tanto... no parece sensato seguir manteniendo que el muro alrededor del Monte del Templo sea herodiano. No será hasta que se hagan excavaciones en el propio Monte que se determine el alcance de la obra de Adriano; pero luce altamente probable que las dos mezquitas allí existentes fueron asentadas sobre las fundaciones de los templos romanos. Es notable que ambas mezquitas son casos extraños, la situada al sur, Al-Aksa tiene la configuración de una basílica romana de tres naves y la otra, el famoso Domo de la Roca, es octogonal!.

El punto es: prácticamente todos los vestigios de la vieja ciudad que han resistido el paso del tiempo son de época romana o posterior. La ciudad construida sobre las cenizas de la antigua Jerusalén y evidenciada en el mosaico, fue definida totalmente en los años 130s por Adriano (o sus delegados e ingenieros, que para el caso es lo mismo), ciudad que llamaron Ælia Capitolina. Incluía un templo dedicado a Júpiter que aparentemente estaba situado sobre el antiguo templo judío, y encima de éste edificaron las actuales mezquitas. Dicho de otro modo, no queda nada de la ciudad anterior a la destrucción del año 70

Parece que la impronta de un imperio puede durar algo más de un milenio ... o dos.

De los cambios

Dicen que no se debe regresar al sitio donde se fue feliz; que es un poco como decir que nunca se vuelve al pasado por más que recorramos un cierto lugar de nuevo. Prueba de ello -quizás- es esta comparación de un lugar visitado con varias décadas de distancia. Se trata de la vía La Victoria-Colonia Tovar, vista en la primera imagen cuando era más de polvo que de tierra y sólo los 'colonieros' subían por allí (de hecho, el haber llegado hasta ese punto -a unos 1100 m.s.n.m. con el vehículo que aparece en la imagen fue toda una proeza).

1972

Esta zona es de las que menos ha cambiado en una región en que todo ha cambiado (a peor). En cualqueir caso la subida hacia la Colonia Tovar sigue siendo una de las más inclinadas de que se tenga noticia en Venezuela, lo que probablemente contribuya a su encanto.

2014

En este par de fotos (ambas tomadas por Ernesto Andreu) que constituyen una especie de 'juego de las diferencias' se pueden observar muchas, la más notable de las cuales es la reciente capa de asfalto, pero también hay unos kilos de más que -espero- no se noten mucho...

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