Blog de Eloy Cano Castro

La Guaira es lejos

¿Cómo sabes tu que La Guaira es lejos? Es la típica reacción a un desliz, como el que comete alguien cuando da detalles de un sitio que supuestamente no conoce. La frase es antigua, pero no sé qué tanto. Seguramente se remonta a los tiempos en que la única comunicación de Caracas con La Guaira era la carretera vieja, una vez que el acceso original, conocido como camino de los españoles dejó de utilizarse. La carretera vieja no llega a los treinta kilómetros de longitud y tiene una cantidad de curvas en concordancia con la topografía que atraviesa para bajar de 800 msnm. hasta la orilla del mar. Actualmente apenas si es una via alterna a la autopista, cuyo recorrido es substancialmente más rápido, al menos cuando el tráfico lo permite (ocasionalmente).

Como toda carretera que merezca el apelativo de vieja en Venezuela, sufre de una especie de esclerosis: estrechamientos causados por la ocupación humana de la vía. En este caso, al inicio y al final del trayecto, y menos en el centro, como podrá verse en estas imágenes que tratan de reflejar esos tres momentos.

El comienzo de la subida -porque vamos de La Guaira hacia Caracas- da la impresión equívoca de no tener salida, es como atravesar un barrio tradicional con muchos angostamientos y dificultades de paso, que una vez sobrepasados dejan asomar unas vistas cada vez más amplias del aeropuerto y zonas circundantes.

Inicio
Ocupación de la carretera con el típico zapato en cable
AeropuertoAutopista y aeropuerto
Vía ascendente
Basura

La zona media de la carretera todavía conserva lo que debe haber sido su estado primigenio, está en buen estado, y tiene muy buenas vistas sobre todo el valle por donde pasa la autopista.

Autopista y dos viaductos
Roca con vista
Basura
Puente y quebrada
Vista antigua
Neblina
Puente grande

El final, similar al inicio, es un barrio interminable que se puede considerar como parte de Caracas desde varios kilómetros previos a la entrada "oficial".

Meseta
Escalera desde la calle
Escalera difícil
Escalera atrevida
Mantenimiento
Aparecen edificios de colores
Encuentro y llegada

Mapa de elecciones limitadas

Para proseguir con la práctica cartográfica en que me he embarcado últimamente, nada mejor que representar los resultados de las muy recientes elecciones presidenciales de Venezuela. Los datos provienen de aquí, supuestamente extraídos de aquí y para la división espacial sigo utilizando el mapa de aquí

Comenzando por la participación, que ha sido alta en todo el país, sólo dos estado alcanzaron menos de 70%, casi todo el resto cumplió con más de 75%.

Participación en elecciones 2012 (%)

A continuación el típico y poco informativo mapa de resultados por estado. Ya que la politica nacional es tan limitadita que dos candidatos obtuvieron más del 92% de los votos, elegí representar los grados de diferencia porcentual entre esos dos, o sea, para cada estado:
(votos-candidato-ganador - votos-candidato-perdedor)/votos-válidos * 100
Los tonos rojizos corresponden al candidato del gobierno y los amarillos al de la oposición. Hay que poner atención sobre la leyenda para entender mejor los diferentes tonos (haciendo clic en la imagen se puede ver ampliada).

Diferencias porcentuales por estado

En la representación de resultados a nivel municipal se utiliza la misma escala y criterio anterior, la diferencia porcentual entre los dos primeros candidatos; para complicar un poco el asunto añadí una capa de cantidad de población que se aprecia -quizá- por el tono del borde de cada municipio así como por una tonalidad de puntos dentro de su perímetro; esto complica algo la lectura sobre todo en un mapa tan pequeño:

Diferencias porcentuales por municipio

Los datos están detallados hasta nivel de parroquia e incluso hasta centro de votación, pero no dispongo de un mapa con la división administrativa del país con ese detalle; esperemos que alguno aparezca por allí.

Más del censo 2011

Para abundar en el enfoque dubitativo sobre los datos del censo nacional en Venezuela 2011, traigo a cuento el mapa que debería mostrar el cambio demográfico que ha habido entre los años 2001 y 2011.

Esto es posible gracias a que ya conseguí un mapa con la división municipal actualizada (en GADM) y a algo inesperado, los datos ya están disponibles en el organismo competente y no sólo eso, sino que están bastante bien ordenados y disponibles.

Por cada estado, hay un archivo (en formato .xls en lugar de .ods, pero nada es perfecto) que resume toda la información del censo en cada municipio. Además, en la hoja global contiene los resultados globales de los dos últimos censos. Así que utilizando esta información, podemos ver aquellos sitios (resolución municipal) donde ha habido mayor crecimiento poblacional. Primero en términos absolutos:

Crecimiento absoluto 2001-2011

Más de 100.000 personas adicionales habitan ahora en el municipio Iribarren (Barquisimeto) y en Maturín; además del área metropolitana de Caracas y Maracaibo. Parece apreciarse un par de líneas de crecimiento, una hacia el sur (Calabozo, Apure, municipio Atures de Amazonas) y otra en los municipios más orientales; el resto, los lugares más poblados también son los que más crecen. Llama la atención los sitios donde -supuestamente- la población ha decrecido, como los municipios del sur de Mérida; la Colonia Tovar en Aragua; y Jacura en Falcón.

En términos relativos o porcentuales la cosa es algo escandalosa y tiende a confundir pero se puede ver que la mayor parte del país ha crecido más del 25%.

Crecimiento relativo 2001-2011

Sigo creyendo que hay más gente de la que está contada...

Actualización

Se me ocurre que quizá para entender mejor los mapas municipales sea conveniente tener una idea de la población total por estado, donde destacan particularmente Zulia, Carabobo y Miranda (seguramente por los suburbios de Caracas) con más de dos millones de habitantes, todo ello según el censo 2011, no según la percepción que uno tiene.

Población total por estado 2011

Un mapa y unos datos

Desde hace tiempo tenía la curiosidad de ver los resultados electorales de Venezuela a nivel municipal pero todas las veces que busqué conseguí lo esperado: nada. La única manera de poder visualizar tal cosa es hacerlo uno mismo, por lo visto.

Ver en un mapa datos categorizados, con colores adecuados a ciertos números es de lo más fácil; sólo hace falta un mapa y unos datos. El mapa es preferible en formato shapefile y los datos -arreglados y coincidentes con los del mapa- en un archivo csv (comma separated values).

El mapa

Busque por todas partes y no conseguirá sino un solo mapa con los municipios de Venezuela en el formato shapefile, que se encuentra en el IVIC. Sencillo (el enlace está caído al momento de escribir esto).

Los datos

Los resultados electorales están donde debían estar, en el CNE, con el leve detalle de que no hay manera de verlos en conjunto. Si usted tiene interés en ver los resultados de un municipio, no problema, elija estado, elija municipio y le mostrarán los resultados de una elección en particular. Cualquier otra cosa será inútil. Para reunir un conjunto de datos significativo tendría que ir usted municipio por municipio y anotando cada caso, hasta llegar a los más de 300 que hay en el país; si quiere comparar dos elecciones, por ejemplo, hágalo dos veces y ya.

Como esa pérdida de tiempo es injustificable y no será posible que el CNE ponga los datos en forma adecuada, hay que buscar otra manera. La que conseguí fue en el sitio Esdata y no tengo ni la intención de revisar si sus datos son correctos; lo supongo. Tomé los datos (en formato de hoja de cálculo .odt) de las elecciones presidenciales del 2006 y del referendum del 2007.

La fusión

Cuando parece que ya está todo listo empiezan las incongruencias, los datos electorales tienen unos municipios y el mapa otros; aparentemente se debe a las últimas modificaciones territoriales que son muchas pero son suficientes para que no cuadren los datos con el mapa. Para resolver esto hay que ir municipio por municipio copiando los resultados a lo que más se acerque en la división política del mapa.

Es entonces cuando podemos abrir el programa que va a graficar lo que queremos, en mi caso QGIS. Primer problema, los datos deben estar en formato csv pero con un archivo auxiliar csvt que indica qué tipo de dato es, numérico o textual; de otro modo QGIS leerá todo como texto y la representación automática de gradientes no funcionará. Afortunadamente todo eso se puede leer aquí

Cuando por fin logramos cuadrar que los datos se visualicen en rangos apropiados ya nos vamos dando cuenta de los errores en el proceso; pero como bien se dice por estos lados Esto es lo que hay.

En primer lugar la elección presidencial de 2006, que no es muy informativa porque en casi todas partes ganó con más del 50% el candidato-presidente:

Mapa de elecciones 2006, municipios

En cuanto al referendum de 2007, estaba dividido en dos bloques (A y B) con resultados similares si ignoramos alguna que otra discrepancia. Aquí presento los votos "SI" (a favor del gobierno) al bloque B, categorizados en grupos divididos por "brecha naturales", una de las opciones de QGIS.

Mapa referendum 2007

Para los lectores curiosos, a continuación el mapa de votos NO del mismo bloque B (contra el gobierno), que debido a tener otra escala muestra algunas incongruencias. El resultado global fue a favor del NO por menos del 1%.

Mapa referendum 2007

A los lectores o visitantes extranjeros conviene indicarles que donde los municipios son más pequeños hay más población por regla general; los municipios grandes, sobre todo al sur del país suelen tener pocos habitantes.

Dicen que la información es valiosa, y por los días que he gastado en esto creo que tienen razón. Pero sería sumamente fácil abaratarla si no estuviese escondida o difícilmente accesible; en otros países los mapas apropiados para estas cosas se descargan tranquilamente y los datos electorales también, en conjunto y en formatos abiertos; de ese modo la información sigue siendo valiosa pero barata. En fin.

Mañana hay elecciones presidenciales en Venezuela y espero actualizar esta información cuando se tengan los resultados (que no serán finales nunca, aparentemente; el CNE nunca terminó de dar los resultados del referedum 2007 más allá del primer boletín). En cualquier caso creo que esto debería ser más fácil.

Actualización (8-oct-2012)

En contra de lo que decía arriba, he conseguido otro mapa con la división administrativa actualizada (en Global Administrative Areas), ahora se hace algo más expedito lo de pasar los resultados electorales al mapa. Como ejercicio, he tomado los correspondientes a las elecciones parlamentarias de 2010 de Esdata, y representado en el mapa el porcentaje de diferencia existente entre los dos principales partidos u opciones, calificados como "MUD" y "OFIC" en los datos. Lo que se refleja en el mapa es el grado de diferencia porcentual a favor de uno u otro (OFIC en tonos rojos, MUC en tonos azules) y en aquellos lugares en que la diferencia era menor de 4% en un tono neutro.

Diferencia entre los dos principales partidos, parlamentarias 2010

Nueve

Nueve añitos

Paraguaná -otra vez-

La impresión que se tiene al recorrer la península de Paraguaná es que es plana y tiene un solo cerro, casi en el centro, pero realmente hay una buena parte que suele tener buenas vistas -como en el pueblo de ese nombre- que se encuentra entre 100 y 200 metros de altitud (en amarillo en el mapa).

Donde sí es totalmente plana es en la franja oriental, que es donde están las playas más famosas, como Adícora, El Supí, etc. Esta serie de imágenes reflejan una ruta bastante tradicional que pasa por esas áreas más altas y que le dan la vuelta al -único- Cerro Santa Ana.

Mapa semitopográfico de Paraguaná

Lo primero es atravesar el itsmo y salvar el arenero de los médanos; allá al fondo queda la ciudad de Coro y la sierra:

Médanos y Coro

La ciudad de Punto Fijo, vista desde las alturas del puerto de Guaranao, situada entre dos refinerías, al fondo se puede apreciar el humo del mechurrio de Amuay:

Puerto de Guaranao

El antiguo pueblo de Carirubana, cuyo nombre debía aplicarse a toda la ciudad, visto desde una calle de Punto Fijo:

Peninsulita de Carirubana

Vista inversa, desde Carirubana a la "meseta" de Punto Fijo:

Bahía de Carirubana

En Carirubana hay botes hasta en las aceras:

Fuera de lugar, Carirubana

En frente de la iglesia hay obras:

Iglesia de Carirubana

La vía hacia el pueblo de Santa Ana (al centro, prácticamente invisible a los pies del cerro):

Cerro Santa Ana y pueblo a lo lejos

La iglesia del pueblo de Santa Ana:

Iglesia de Santa Ana

Los flamboyanes deben florecer en esta época y durante la semana o poco más que dura tal evento, son lo más resaltante de toda la zona:

Flamboyán en Santa Ana

Entre Santa Ana y Buena Vista, y a poca altura, se divisa gran parte del sur de la península:

Sur de la península

La iglesia de Buena Vista, que hace honor a su nombre:

Iglesia de Buena Vista

La plaza de uno de los pueblos más antiguos y el más grande (después de Punto Fijo), Pueblo Nuevo:

Plaza de Pueblo Nuevo

El callejón Los Reyes de Pueblo Nuevo:

Callejón Los Reyes de Pueblo Nuevo

Por toda la región se encuentra esta bromelia escandalosa, utilizada en jardines y plazas:

Bromelia

En el sector de Cocodite se encuentra la Reserva Biológica de Montecano, desde cuya altura (200 metros) se puede observar el oriente de la península (Pueblo Nuevo está allí al centro, tras los cerritos):

Oriente de Paraguaná desde Montecano

El aspecto típico de los árboles peninsulares:

Ramaje retorcido

Ahí hay una iguana (que necesitó realce artificial para ser entrevista sobre el ramaje):

Iguana

La iglesia cercada de Cocodite, con el cerro Santa Ana al fondo:

Iglesia de Cocodite

Una vista del sector Cocodite que aparenta (falsamente) ser despoblado:

Vista de Cocodite

La iglesia de Jadacaquiva es una de las más famosas de la región:

Iglesia de Jadacaquiva

La iglesia de Los Taques, ya cerca del mar, al occidente:

Iglesia de Los Taques

Atardecer en la playa de Los Taques:

Playa de Los Taques

Para terminar lo que empezó con arena, la propia playa de Los Taques:

Playa-playa de Los Taques

Obstáculos (rant)

Zona de obstáculos

Cuando uno llega a este punto entre Guanare y Biscucuy, y no vive en la zona, lo más probable es que venga de recorrer más de 300 km.atravesando toda clase de inconvenientes: derrumbes, peajes, alcabalas matraqueras y de las otras, huecos, tráfico denso, "reductores de velocidad"( conocidos en Venezuela como policías acostados que son de los que mejor vigilan y también se ocultan o camuflan en el pavimento como si fuesen clandestinos), etc.

Así que encontrar este aviso que no por poco visible deja de llamar la atención lo deja a uno algo perplejo ¿no debería este letrero estar colocado hace 300 kilómetros? ¿no debería estar colocado cada 5 o 10 kilómetros? ¿qué hace aquí? ¿son peores los obstáculos que vienen a 100 metros?

Sería fácil extrapolar la desubicación del letrero e imaginar lo bien que estaría como aviso en todas las aduanas, y con menos letras: "País de obstáculos", punto; como puede atestiguar cualquiera que tenga que realizar algún trámite, sea solicitar una partida de nacimiento, hacer una compra en el exterior, registrar un documento, ir a un banco, dialogar con un policía o guardia nacional en una alcabala apartada, y ...

Pero no, de hecho los obstáculos anunciados en el letrero no sobrepasan y diría que ni alcanzan a la media nacional. Entonces ¿por qué este aviso está aquí solamente? Quizá sea cosa de un alcalde preocupado, pero más probable es que se deba a algún sobrante publicitario, o a que alguna vez hubo obstáculos peores que los ya conocidos y una vez resueltos quedó el letrero, como suele ocurrir en tantas reparaciones casi perennes cuando llegan a su fin.

Lo cierto es que el fulano letrero lo que hace es sorprender por su ausencia en tantos y tantos lugares donde realmente sería más necesario.

Va de panos

Con esto de la facilidad que hay en estos días para hacer panorámicas ¡desde un teléfono! se corre el riesgo de que comiencen a abundar, abrumar y hasta a aburrir (y eso sólo con palabras ab...). Para contribuir, he reunido este grupo que corresponde al tránsito por la carretera conocida como transandina, que no tiene mucho más de cien kilómetros entre Barinitas y Mérida. Se supone que estas imágenes reflejan la impresión del recorrido, aunque no todas son tomadas desde la propia carretera.

Lo primero que impresiona es por supuesto el volumen montañoso que se encuentra durante la subida, estribaciones del Güiriguay que se lleva todo el tiempo a la derecha del camino:

Estribaciones del Güiriguay

Ya cerca de los 2000 metros de altura se llega a la represa de Santo Domingo, que en estos días está totalmente llena, como no estuvo durante los últimos años:

Represa llena

Al pasar el pueblo que da su nombre a tantas cosas por aquí, se puede apreciar la plaza (en este caso, la foto panorámica se podría confundir con una tomada con lente gran angular):

La Plaza de Santo Domingo

A más de 3000 metros de altura, uno de los panoramas más vistos, por la facilidad que da la propia carretera y la amplitud del valle, el sector Los Frailes:

Sector Los Frailes

Ya cerca de la cumbre de la carretera y en pleno territorio del parque nacional Sierra Nevada se aprecia la garganta que origina el rio Santo Domingo, descendiendo desde el Mucuñuque y sus alrededores:

El nacimiento del rio Santo Domingo

En el sitio más alto del camino, la muy famosa laguna de Mucubají:

La laguna de Mucubají

Lo que era un pequeño caserío en el inicio de la cuenca del rio Chama, Apartaderos (y una casa sin privacidad):

Apartaderos

Paso obligado, el pueblo de San Rafael y su plaza:

La plaza de San Rafael

Una "esquina" del paso del rio Chama, cerca de La toma:

Sector La Toma

El valle del rio Chama a su paso por La Toma y caseríos aledaños a Mucuchíes:

Sector La Toma hacia San Rafael

La meseta de Mucuchíes vista desde el oeste, no se aprecia:

Oeste de Mucuchíes

Vista hacia Mérida y la bajada previsible (desde 3000 a 1500 msnm):

Al oeste de Mocao

Uno de los tramos más reconocibles por donde la carretera serpentea por ambos lados del valle, El Vergel:

Sector El Vergel

El sector Cacute, por donde la carretera va y viene:

Sector Cacute

El mismo sector, algo más lejos, desde la montaña que está a la derecha:

Sector Cacute

Ya en la ciudad de Mérida, vista desde la parte alta de la Avenida Los Próceres, con la sierra al fondo:

Mérida desde Los Próceres

Otra vista de la sierra, esta vez desde la subida a La Hechizera, con los picos de La Corona, La Columna y El Toro nevados, rara vista en estos días (aunque en la foto no se aprecian convenientemente):

Mérida desde la vía a La Hechizera

Quito desde Panecillo

Encontré esta antigua foto (1977) de Quito y se hizo necesario conocer el estado actual de esa parte de lo que ya en aquella época era una gran ciudad. No fue tan difícil como en otras ocasiones porque fue tomada en el cerrito del Panecillo, un sitio más que evidente y muy visitado justamente para eso, ver la ciudad.

Quito en 1977

La otra imagen (2008) pertenece a Losito, y aunque es más amplia, la recorté un poco para asemejarla más.

Quito en 2008

Aparte de los colores desvaídos por el tiempo en la primera y la distinta distancia focal más corta en la segunda, se trata del mismo sector del norte de Quito, con lo que creo es el centro histórico y la zona colonial que, sorprendentemente, no parece haber cambiado mucho en más de 30 años. Sorprende porque aquí (Venezuela) las zonas antiguas están prácticamente desaparecidas o en vías de extinción entre otras causas por el alto costo que implica mantenerlas de manera que no sean ruinas.

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