Mapas o vistas del sitio

Aquí se muestran diversas maneras de acceder al contenido publicado; en primer lugar en sentido cronológico, luego por categorías principales y finalmente por secuencias temáticas (aún muy incipiente). Hacer clic en cualquiera de los enlaces lleva a una lista de notas que corresponden sea con la fecha, la categoría o el tema respectivo.

Contra FYROM

Me tropecé con este artículo en una publicación australiana que hace una larguísima argumentación a favor del reconocimiento del antiguo macedonio como lengua griega. Y no entendía muy bien contra quién iba la cosa, porque no es una presentación equilibrada; apenas si hay una mención de "la gente del FYROM", que resultó ser un acrónimo inglés de la Antigua república yugoslava de Macedonia. O sea que es un aporte a la pelea aparentemente intrascendente que llevan los griegos con los ex-yugoslavos de aquella república que siendo eslava insiste en llamarse como la provincia griega que vió nacer a Filipo y Alejandro.

El autor recopila cinco argumentos para convencernos de que el lenguaje macedonio era simplemente griego (aunque deja caer que hay discusiones sobre si es dórico o eólico, vaya usted a saber). El primero es -aparte de burocrático- bastante pedestre: dice que el antiguo lenguaje macedonio tiene un código ISO que lo asigna al grupo de griego antiguo (??). A continuación dice que las seis mil inscripciones encontradas en Macedonia están escritas en griego (antiguo), particularmente la que se ve abajo, que es una maldición (katadesmos) utilizada para establecer -quizá de una manera apropiada- un contrato matrimonial.

Maldición macedonia

El tercer argumento es que todas las palabras macedonias conocidas tienen raíces griegas (sin ser árboles). El siguiente es también un argumento pobre: que no se han encontrado inscripciones no griegas en Macedonia o sus alrededores. Finalmente, dicen que el "lado contrario" no ha aportado ninguna evidencia que justifique la creencia de un lenguaje macedonio no griego.

Evidentemente se trata de una pieza política, y todo lo que parece estar en juego es el "prestigio" del nombre de Alejandro.

Movimiento donde no lo hay

Ilusión

Una recopilación de ilusiones ópticas.

http://www.sciam.com/slideshow.cfm?id=art-as-visual-research

ISS: décimo aniversario

ISS

http://www.boston.com/bigpicture/2008/11/the_international_space_statio.html

Otra definición

Escéptico es quien prefiere aquellas creencias y conclusiones que son confiables y válidas a aquellas que son cómodas o convenientes y por lo tanto aplica rigurosa y abiertamente los métodos de la ciencia y la razón a toda declaración empírica, especialmente las propias. Un escéptico otorga aceptación a cualquier declaración con una lógica válida y una completa determinación de la evidencia disponible, y estudia los errores de la razón humana y los mecanismos del engaño para evitar ser engañado por otros o por sí mismo. El escepticismo valora el método más que una conclusión particular.

http://skepticblog.org/2008/11/17/skeptic-the-name-thing-again/

Vía: http://dailygrail.com

Muro fronterizo

Foto aérea

Un estudio de fotos aéras tomadas en los últimos 60 años muestra rastros de mucha actividad alrededor del muro de Adriano.

http://www.telegraph.co.uk/earth/environment/archeology/3463005/Hadrians-wall-boosted-economy-for-ancient-Britons-archaeologists-discover.html

Una sola línea

Grafiti árabe

El hallazgo relativamente reciente de esta especie de grafitti en una roca del noroeste de Arabia Saudí por Ali ibn Ibrahim Ghabban ("publicado" en un sitio no público) luce interesante por dos razones: una, la fecha está incluida en el texto (año 644 d.C o 24 de la Hégira) y dos, tiene signos diacríticos de esos que sirven para precisar pronunciación o significados. Lo curioso es que el Corán -dicen- está escrito sin tales marcas, supuestamente para hacer más fácil su lectura en todas las variantes del árabe de la época (año 640 o algo así). Por otra parte, se trata del texto más antiguo escrito en árabe, evidentemente hecho de pasada -aparentemente durante una peregrinación a Siria-, que dice:
En el nombre de Alá, yo, Zuhayr, escribí cuando murió Omar en el año veinticuatro
Todo fenomenal. Pero ¿no es llamativo que en una sola línea de texto se resuelva tanto? La fecha de la muerte de Omar, la utilización de un alfabeto sin marcas diacríticas aun cuando existían en la época, y un texto perfectamente fechado que no se había visto a pesar de estar a la vista... seguramente se debe a la pericia exploratoria del señor Ghabban que pertenece a la Comisión Suprema de Turismo del reino saudí. Pero uno quedaría más tranquilo tras un análisis de meteorización y demás hierbas que diesen alguna seguridad de su antigüedad.

Il nuovo et piacevole gioco dell ocha

La oca

Juegos de mesa desde el siglo dieciséis, tomados del acervo impreso del Museo Británico.

http://bibliodyssey.blogspot.com/2008/11/board-games.html

Piratería en vivo

Un sitio para revisar los ataques de piratas en todo el mundo. En la imagen, los reportados en 2008 en la costa de Venezuela.

Piratas 2008

http://www.icc-ccs.org/index.php?option=com_fabrik&view=visualization&controller=visualization.googlemap&Itemid=89

Vía: http://bldgblog.blogspot.com/

Biopaisajes

Paisaje microscópico

Resultados de un concurso de fotografía microscópica

http://www.sciam.com/slideshow.cfm?id=bioscapes-contest-photos&thumbs=horizontal&photo_id=AA9A982C-ED81-6BA3-42F93199603FEAEF

Prokudin-Gorskii en Tbilisi

Desde que me enteré de la existencia de fotografías de Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii y de que se pueden conseguir en la Biblioteca del Congreso (USA), de cuando en cuando vuelvo a recrearme con esas imágenes. Esta vez me propuse reconstruir el proceso (bien explicado aquí) de realizar la imagen en color a partir de los tres negativos blanco y negro que originalmente produjo Prokudin-Gorskii. Para ello busqué fotos de Tbilisi (o Tiflis) en Georgia, que están entre las que me parecen más llamativas y encontré la que se muestra más abajo, cuyo pie de foto dice "Parte occidental de Tiflis".

Descargué el grupo de negativos (tiff, 68 MB); separé las partes: azul, verde y roja y con GIMP coloqué cada una en una capa. Luego traté de alinear las tres capas, que es lo más complicado, luego asigné a cada capa su color correspondiente (GIMP: menú >Colores>Colorear...) y las capas superiores se ponen en modo 'Pantalla' (o 'Screen') y listo, aunque supongo que se puede mejorar.

El segundo paso consiste en ver cómo ha cambiado Tbilisi desde 1915 cuando Prokudin-Gorskii pasó por allí hasta ahora. No es cosa fácil, aviso. En Flickr hay más de 240.000 fotos que tienen como etiqueta 'Tbilisi'. Se puede saber (mediante GoogleEarth o similar) que la montaña al sur de Tbilisi es el lugar desde donde fue tomada la fotografía (de hecho es el cerro Matsminda, en la iglesia de San David); y es probable que mucha gente llegue allí a hacer lo mismo, pero de la probabilidad a la certeza hay un camino empinado. Después de varios intentos sin fruto, encontré una panorámica que aparentemente incluía la zona fotografíada por Prokudin-Gorskii, del usuario Fatboyke.

Pano Tiflis

Resultó que no sólo la incluía sino que el ángulo es prácticamente exacto, como se puede apreciar (con alguna dificultad por el tamaño reducido) al ponerlas cerca una de otra.

Tiflis por Prokudin-Gorskii

La diferencia más notable es el aumento de árboles, particularmente a orillas del río Kura, y en segundo lugar el crecimiento y densificación de la ciudad. Varios de los edificios se conservan aunque están parcialmente tapados por otros más recientes.

Parte del panorama

Pero no cabe duda que el mundo antes era mejor ...

Foros imperiales

Espectacular dibujo de Italo Gismondi, aparentemente realizado en 1955.

Foros imperiales

Tomado de: http://www.flickr.com/photos/imperial_fora_of_rome/

Vía: http://www.historiaclasica.com/

Texturas vegetales

Algunas fotos de un paso por los Andes que anticipan mi conversión en vegetariano (al menos con una cámara en la mano).

Resumen vegetal

Cartas de egipcias

Libro electrónico (también impreso) completo, compilación de textos supuestamente escritos por mujeres en Egipto entre el 300 a.C. hasta el siglo VIII d.C.

Portada

http://quod.lib.umich.edu/cgi/t/text/text-idx?c=acls;idno=heb90014

Cosas de Georgia - Vani

Vino, culto y sacrificio: las tumbas doradas de Vani.
Un pectoral de la tumba 6.

Vani

http://www.nyu.edu/isaw/exhibitions/vani/

Fotos escocesas

Fotos de fotógrafos escoceses, de mediados del siglo XIX, conservadas en la Biblioteca Nacional de Escocia. Esta es de Nápoles antes de 1858, por James Dunlop.

Nápoles

http://www.nls.uk/pencilsoflight/index.html

http://www.flickr.com/photos/nlscotland/

Via: http://www.historiaclasica.com/2008/11/inscripciones-del-arco-de-constantino.html

Arquero judío al estilo asirio

Este es el sello encontrado hace días en Jerusalén.

Sello Hagab

http://www.israntique.org.il/article_Item_eng.asp?sec_id=25&subj_id=240&id=1442&module_id=#as

Murió Miriam Makeba

De seguro recordada por muchos de los que bailaron en los sesentas.

Makeba

http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/misc/newsid_7719000/7719456.stm

El códice Atlántico

El códice Atlántico es la mayor recopilación de apuntes de Leonardo da Vinci, tiene unas 400 páginas y se conserva en la Biblioteca Pinacoteca Accademia Ambrosiana de Milán. Fue compilado por el escultor Pompeo Leoni antes de 1610, juntando miles de retazos que pertenecían a la familia Melzi, que no tenían interés en ellos. En los años setenta fue objeto de una restauración, con incorporación de papeles de soporte.

Manuscrito de Leonardo

Esto viene al caso por dos razones, una, que se encuentra disponible en el sitio de la Biblioteca Ambrosiana y dos, que unos expertos han propuesto desmantelar sus 12 volúmenes argumentando que esto facilitaría la conservación de las hojas sueltas. A fines del año pasado se publicó que el papel tenía moho y eso hizo temer su pérdida, cosa que fue desmentida después de unos análisis en abril pasado.

Dibujo de Leonardo

Tan buena como es la posibilidad de acceder a la mayoría de las páginas de este manuscrito de Leonardo, la experiencia no es satisfactoria, sólo se pueden pasar las páginas de una en una (para poder saltar hay que manipular la URL) y la digitalización fue realizada con un criterio pichirre (tacaño, amarreta) cuya ampliación máxima sólo llega a 600 píxels. Aún así, algo se aprecia de la calidad del dibujante, pero nada de su famosa caligrafía.

Escépticos y no tanto

Este artículo de Mac Tonnies trata de deslindar tres términos (escépticos, desmitificadores o desenmascaradores (debunkers) y creyentes) frecuentemente aplicados a las personas según la actitud con que enfrentan un determinado fenómeno, en este caso la búsqueda de inteligencia extraterrestre.

Dice "Los escépticos son pensadores; no desmitifican ni creen" en principio; "ser escéptico requiere valor y flexibilidad intelectual". Por eso debe ser que todo el mundo dice ser escéptico, el término tiene cierto prestigio, y quien quiere prestigio busca colocarse muchas etiquetas prestigiosas.

De los "desmontadores", desmitificadores o como quiera que se traduzca 'debunkers' dice que "son los más virulentos de los auto-denominados 'escépticos' contemporáneos". Estas personas quizá responderían a la descripción de anti-creyentes.

"Los creyentes no sienten necesidad de hechos; unas pocas vagas correlaciones... bastarán". Tonnies asocia a los creyentes con quienes creen en que los grandes cambios en la ciencia surgen del trabajo de genios solitarios que sólo son reconocidos como tal una vez desaparecidos.

En suma, entre escépticos y crédulos no habría mucha duda a la hora de elegir un bando; sin embargo, una cosa son las etiquetas y otra muy distinta las acciones (o del dicho al hecho...).

Quién hace los buenos mapas

Baghdad

Imagen detallada de Baghdad realizada colaborativamente en OpenStreetMap. Ni Google, ni Yahoo, ni MicrosoftVirtualEarth disponen de nada similar.

http://www.openstreetmap.org/

Visto en: http://www.ogleearth.com/

Atrapar al sol

Mei-Ling Kuo, Shawn-Yu Lin y otros investigadores del Instituto Politécnico Rensselaer desarrollaron un recubrimiento de siete capas nanométricas que permitiría aumentar la eficiencia de los paneles solares de 67 a 96 por ciento y no sólo eso, funciona en ángulos de incidencia de 0 a 60°.

http://www.opticsinfobase.org/abstract.cfm?URI=ol-33-21-2527

Via: http://www.scienceblog.com/cms/game-changing-advance-solar-power-17715.html

De RSS a PDF

PDF auto

Convierte flujos RSS a PDF, sin anestesia (y sin imágenes).

http://www.tabbloid.com/

Perú impresiona

Machu Picchu

Vista de Machu Picchu desde la Puerta del Sol, y otras 24 fotografías en:
http://www.boston.com/bigpicture/2008/10/peru_rocks.html

Jóvenes de corazón

Es un grupo de voces formado en 1982 en un asilo de Northampton, Nueva Inglaterra (USA) (sitio oficial) y que tiene como característica resaltante que sus integrantes no tienen menos de setenta años de edad. Su director -y aparentemente, creador- Bob Cilman es mucho más joven: anda por los cincuentas. En una película reciente se muestra su manera de ensayar y algunos retazos de sus presentaciones, como ésta (abajo) que realizaron en una cárcel.

Y@H

Es estimulante ver a gente de esa edad (hasta de 94 años) cantando y bailando, y no sólo eso, sino que sus interpretaciones que consisten en piezas de grupos recientes, rock, punk y demás adquieren un tono ciertamente diferente y motivador.

Lamentablemente, con el paso del tiempo algunos de los miembros se han ido retirando y no se sabe de ninguno que haya intentado volver. Lo bueno es que siempre se incorporan nuevas voces.

Gesto típico

Columbo

Columbo: cuando ya se va y está justo en la puerta, recuerda algo... y regresa!

El recorrido del sol

En estas latitudes tropicales hay mucha gente que ignora el movimiento del sol; total, todo el tiempo hace calor y el sol es inclemente. Pero como decía Galileo: se mueve, sin embargo. Lo difícil es apreciarlo, y ahí es donde veo que hay gente dedicada a este menester (via menéame) mediante el viejo truco de la fotografía "de alfiler", en el que se utiliza cualquier recipiente al que se le coloca papel fotográfico sensible y se le abre un hueco con un alfiler (sitio dedicado a esta técnica). Puesto el dispositivo en posición fija, sólo hay que esperar unos meses para obtener imágenes tan descriptivas como ésta (tomada en Bristol, UK, por seis meses por Justin Quinnell), orientada casi hacia el sur, como es lógico ya que en esas latitudes norteñas el sol nunca sobrepasa la altura que se aprecia en ella.

Hemisferio norte

Tarja Trygg tiene un sitio especialmente destinado a colectar y mostrar fotografías de este tipo para describir el recorrido del sol. En los trópicos la cosa no es tan lucida, y es algo más complicada. María Teresa García hizo esta foto en Quito, mirando hacia el este (¿u oeste?) en la que se aprecian los escasos cambios de trayectoria del sol a lo largo del año.

Ecuador