Mapa personal de Asturias (y alrededores)

Ya puesto en lo de publicar mapas fácilmente (gracias a UMap) tocaba probar lo de incorporar imágenes, he utilizado las rutas de un viaje para este mapa que se centra principalmente en Asturias pero incluye también alguno que otro territorio conquistado.

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Lo más revelante -como queda expuesto en los "alfileres"- son los miradores recorridos, así como el cambio de paisajes. Es una compilación de rutas viales, ferroviarias y peatonales.

El Estado Islámico siempre existió

Por fin, alguien con claridad. Una entrevista a Ziauddin Sardar que vale la pena leer y de la cual extraigo una sola de las respuestas.

Sardar

Se titula: El Estado Islámico siempre existió, es Arabia Saudita

Comenta el periodista: Defiende usted que la propia organización de grupos como el Estado Islámico se inspira en el modelo saudita

Si, la idea de un líder que no puede ser cuestionado y que es reverenciado. Me preguntan muchas veces de dónde viene el ISIS (Estado Islámico de Iraq y Siria, como se denominaba a sí mismo después de declarar un califato en el verano de 2014) y cómo es que el ISIS apareció así tan repentino. La respuesta a las dos preguntas es muy simple. El ISIS no apareció de la nada, siempre existió, el ISIS es Arabia Saudita.

Si miramos las leyes que el ISIS practica son exactamente las mismas en vigor en Arabia Saudita (donde las mujeres deben tener un guardián masculino y andar cubiertas y crímenes como la blasfemia se castigan con latigazos o alguien que haya cometido adulterio puede ser condenado a muerte).

Sólo hay una diferencia en ISIS y Arabia Saudita, Arabia saudita comete sus atrocidades tras una cortina en tanto que el ISIS transforma sus atrocidades en videos de Youtube. El año pasado, en verdad, se ejecutaron más personas en Arabia Saudita (oficialmente 151) que por el ISIS. Pero cuando murió el rey saudita [Abdullah, en enero] el primer ministro británico fue a Arabia Saudita y la bandera británica fue colocada a media asta.

Fuente: Publico.pt, en portugués.

Sitios minoicos y una duda

Desde hace ya bastante tiempo tenía interés en hacer un mapa de los sitios conocidos de la llamada civilización minoica, y ahora gracias a W. Sheppard Baird que hizo una compilación resulta que lo puedo hacer muy sencillamente. El resultado (basado principalmente en los asentamientos y palacios) muestra la preponderancia de Creta como su sede principal:

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La duda viene de las excavaciones en Tel Kabri que se encuentra en ¡Israel! y donde han encontrado un palacio con decoraciones estilo minoico (en el mapa está señalado con una especie de alfiler). Se han comprobado contactos comerciales con Egipto y Chipre sin embargo no fue hasta el tal descubrimiento en Tel Kabri que se empezado a pensar en una mayor influencia. O bien no se han encontrado otros restos con trazas minoicas, o simplemente este es un caso extremo de exportación estilística. Lo cierto es que viendo el mapa es bastante evidente que está "fuera del perol".

Mapa personal (2) de Venezuela

Hace poco más de tres años que publiqué un primer mapa personal y esta nueva versión no tiene mayor contenido pero sí mayor interactividad.

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Para enriquecer un poquito la simple muestra de recorridos he resaltado dos tipos de sitios, aquellos con dificultad de acceso en tono marrón y aquellos que son menos populares en tono violeta (o morado, una distinción que nunca resolveremos).

Los trazados son un poco imprecisos al acercarse, esto es porque están simplificados para que tengan menor peso. También se puede apreciar un poco que las vías más transitadas y que corresponden con las principales, son más oscuras o gruesas.

Además de acercar o alejar el mapa, también se puede cambiar la visibilidad de las capas que lo conforman, que son tres: recorridos, lugares de mayor innacesibilidad y lugares con menor tránsito (estas dos últimas situaciones, como es de suponer, coinciden frecuentemente).

Aproximación salvaje

Para seguir en el tópico anterior hice una simplificación que quizá da la idea del espacio ocupado por las principales localidades venezolanas, de la siguiente manera:

  • Extraje de OpenStreetMap los nodos catalogados como ciudades. Es de suponer que sea un catálogo exhaustivo.
  • Hice lo mismo con los nodos catalogados como pueblos o ciudades menores de 100.000 habitantes. Hay que señalar que probablemente aquí hay más omisiones y fallas de cálculo, pero hasta el momento, es lo que hay.
  • Coloqué ambas capas en UMap y luego las dupliqué para crear lo que suele llamarse mapas de calor o difusos.
  • Finalmente, le di colores distintos a los puntos -o nodos- de ciudades y pueblos pero dejé de un mismo color las áreas difusas que corresponden a la "densidad" del número de nodos.

Y eso es todo. El resultado con todas las salvedades a que haya lugar expone razonablemente la ocupación del país.

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Por supuesto, la realidad es bastante más densa pero como una primera aproximación espero sirva de algo.

Ocupación

Continuando con esa especie de obsesión que ya manifesté anteriormente he vuelto a realizar una nueva aproximación a la representación de las áreas mayormente urbanas que se han desplegado alrededor del Lago de Valencia (entre Tinaquillo y San Juan de Los Morros, por decir algo) que según la percepción que uno tiene parecieran llenar todo el territorio. La novedad ahora es que he utilizado la herramienta interactiva UMap a cuyo mapa (monocromo esta vez) le he agregado los polígonos actualizados de las zonas pobladas. Es un trabajo realizado subjetivamente, aunque he intentado ser coherente. No tan subjetiva es la información extraída automáticamente de OpenStreetMap (OSM) que en este caso se limita a las autopistas (en rojo oscuro) y a los nombres de las poblaciones (en naranja).

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El resultado es más o menos similar, pero la posibilidad interactiva hace muy manejable el mapa. Ahora es cuestión de ir agregando información para enriquecerlo. Por cierto algunas discrepancias -que no son graves- en nombres de ciudades y pueblos se deben a la naturaleza multiautoral del proyecto OSM.

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Doce

Pasatiempos geográficos

Cientos de formas de entretenerse o perder el tiempo ha de haber en Internet así que esta breve lista puede pasar desapercibida. Se trata de los sitios que me parece entretienen y con algo de suerte permiten aprender algo de la geografía planetaria.

Frapé de mapas

Este sitio permite esbozar un contorno en un mapamundi, cualquier contorno poligonal, y en un segundo mapa ese contorno puede compararse con otro lugar del la tierra. Para probar, hize estas comparaciones de Venezuela con diversos lugares:

Comparación

No sé qué tan preciso sea, me causa dudas la magnitud que alcanza Venezuela sobre Canadá e Islandia. En todo caso, sirve para mejorar las ideas que uno tiene sobre otros países.

No conoces África

Este es un juego interactivo que en un lapso dado va mostrando nombres de países y consiste simplemente en encontrar en el mapa el país correspondiente. Es útil para darse cuenta de lo poco que uno conoce África (que tiene más de 50 países), pero también tiene otras posibilidades como Asia, América, etc.

Africa

Geo adivina

Aquí conviene tener una conexión rápida. Geoguessr muestra una imagen de StreetView de cualquier lugar del mundo -también permite movimiento- y pide que encontremos en un mapa el punto donde se encuentra. El mayor inconveniente es que a pesar de lo aleatorio o precisamente por eso la mayor parte de las imágenes son de carreteras desoladas en lugares inmensos (Canadá, USA y Australia mayormente), como la que se ve aquí:

Geoguessr

El juego consiste en cinco imágenes por tanda, con un máximo de 25.000 puntos. El puntaje depende de la distancia entre nuestra suposición y el sitio real. Otra opción es Earth Picker, casi idéntico, pero las imágenes no son tan aleatorias y aparecen normalmente sitios muy visitados y generalmente reconocibles.

A falta de un viaje real (que es poco menos que imposible desde donde me encuentro), es entretenido pasear por el mundo como quien va en auto y no puede apearse.

Dónde en Google Earth

Aquí se trata de una competencia en la que semanalmente se publica una imagen tomada de Google Earth, como ésta por ejemplo:

La isla de Torba

Y uno simplemente debe encontrar el lugar y escribirlo en un comentario. La laguna de arriba es el cráter del volcán Gharat en la isla de Gaua/Santa María, sitio distante de todo, incluso de la capital de Vanuatu.

Hay varias versiones de este tipo de juego pero esta me parece bien organizada: todas las semanas (los viernes) se publica a la misma hora, los martes se da una pista (que no siempre ayuda) y el siguiente viernes se dan los resultados y se coloca la siguiente imagen. Gana dos puntos quien haya encontrado la respuesta correcta antes de la publicación de la pista, si es después, un punto. Así se van acumulando puntos y cada diez semanas se cumple una serie con los ganadores que obtengan más puntos.

Esta especie de juego tiene varias cosas interesantes, entre ellas la que encuentro más atrayente es la de extraer información de una simple imagen y a partir de allí sacar conclusiones sobre su localización. Se pueden pasar muchas horas buscando un lugar si las conclusiones son precipitadas o simplemente incorrectas. Pero también se aprende mucho sobre la geografía de países ajenos (hasta ahora no ha aparecido ninguna imagen de Venezuela).

Desde que participo en este pasatiempo/juego/concurso se han colocado todas las imágenes que se pueden ver en esta lista:

WoGE, últimos juegos

Stáritsa

Uno tiene la idea de que Rusia es mayormente llana y al revisar la cuenca del Volga (la tierra rusa por excelencia) esa idea se corrobora escandalosamente. El río Volga nace apenas a 270 metros de altitud sobre el nivel del mar y recorre más de 3200 kilómetros hasta su desembocadura en el Mar Caspio, a 28 metros bajo el nivel del mar. Si puede haber una definición de planicie en forma de río, es esa.

Cuando Prokudin-gorsky -en 1910- anduvo fotografiando por esos lares pasó por Stáritsa, una pequeña ciudad a poco menos de 200 kilómetros del nacimiento del Volga, fundada en 1300, y gracias a fotografías como esta -abajo- podemos ver que conservaba mucho del esplendor que alcanzó en el siglo XV cuando la gobernaba Vladimir, cuyo destino a manos del zar -su primo Iván- contribuyó a su merecido apodo 'El Terrible'.

Staritsa 1910

Fue Vladimir quien construyó la Abadía de la Asunción que está en la orilla izquierda del río, así como la Catedral de Boris y Gleb que según cuentan era hermana de la moscovita San Basilio. Pero fue reemplazada a principios del siglo XIX por un edificio neoclásico desde cuya torre fue tomada la foto anterior por Prokudin-Gorskii. Esperando ver en moderno color la estupenda vista busco una toma reciente del sector y veo dos cosas: una, que el estado general del pueblo es de decadencia, todos los edificios antiguos están abandonados. Otra, que Nikitin_Sergey estuvo por allí apenas el año pasado y tomó la siguiente foto, no desde la torre de la catedral más probablemente desde el puente que une las dos partes de la ciudad y con algo de acercamiento; pero se puede ver el mismo sector aunque en invierno y observar los cambios de apenas 100 años.

Staritsa 2014

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