Memoria en piedra

Lynne Kelly

Stonehenge no era más que un puñado de piedras viejas y abandonadas hasta hace más o menos un siglo, pero en estas décadas recientes ha recibido más atención que el viaje a la luna. Ha habido cualquier clase de hipótesis sobre la finalidad, la construcción, la ubicación, el origen de los materiales y un prolongado etcétera. Ya casi parecía que no se podría inventar más alrededor de las pobres rocas.

Falsa esperanza. Estaba Lynne Kelly realizando su tesis doctoral ¡en Australia! dedicada al comportamiento animal cuando se fue dando cuenta, gracias a su contacto con aborígenes, de la inmensa cantidad de cosas que memorizaban: nombres de aves, mamíferos y marsupiales, sitios donde se encuentran, utilidad de cada especie, además de lo relativo a sus propias familias, ancestros, linajes y demás. Y así fue descubriendo que los ancianos apelaban a danzas, canciones, versos y mitología para no olvidar lo que al fin y al cabo es su cultura; como debe haber sido antiguamente en todos los pueblos que no disponían de escritura. También utilizaban 'sendas soñadas', un método similar al de los loci, en el que se aprovechan los rasgos espaciales, locales o no, para ir recordando rasgos del paisaje.

Así que según relata ella misma, en una visita a Stonehenge se preguntó si no habría estudiado alguien esta posibilidad y luego de muchas vueltas, resultó que no, nadie había visto Stonehenge como un sitio para guardar memorias. El código de la memoria

Lo interesante de la intuición de Kelly es la idea de que los creadores de este monumento megalítico -y así mismo en otros lugares en todo el mundo- eran nómadas que cargaban con sus recuerdos de travesías y paisajes en el momento de asentarse cuando llegó la agricultura. Por lo tanto se imagina que la construcción de este lugar es una manifestación tangible de aquellas memorias. Los ritos que casi siempre se asumen como religiosos no serían más que repeticiones mnemotécnicas que servirían para no perder todo lo aprendido: la cultura.

Aunque le costó un tiempo conseguir arqueólogos que apoyasen esta hipótesis parece que al menos ya no la rechazan de plano. No está muy claro cómo harán para ratificar o no esta idea, pero ciertamente no luce totalmente descabellada. En todo caso, Kelly ya publicó su libro, en el cual dedica un solo capítulo a Stonehenge, que sin embargo es lo que la ha hecho aparecer en la prensa mundial.

Canción ininteligible

No voy a mentir -aunque bien podría- diciendo que conocí esta pieza de McCartney titulada 'When I'm sixty four' cuando apareció en el disco aquel del Sargento Pimienta con su carátula llena de gente y florecitas, pero debo haberla escuchado algún tiempo después.

De cualquier manera sólo entendía el título, así que cualquier interpretación que pudiese hacer debía basarse en eso y en el estilo algo pasado de moda de los clarinetes que la acompañaban. Pero ahora que es tan sencillo curiosear estas cosas fue cosa de unos segundos conseguir la letra correspondiente, con la decepción que era de esperar. Lo que quiero decir es que es más interesante la música que la letra, y por mí podían haberla dejado muda.

Lo muestra bien esta versión de este "youtuber" llamado Troublecleaf, que por cierto ha sido el mejor descubrimiento que he hecho en ese -otro más- sitio de Google.

Y tiene toda una historia la cancioncita...

Resurgimiento

Tras tres meses de inactividad absoluta vuelve PsicoExcesos y como era previsible después de tantos meses, viene con ¿sorpresas? ¿nuevos contenidos? ¿mayor participación? ... no, sigue todo igual, nada más con alguna perspectiva de renacimiento que quién sabe si se verá cumplida.

Lo cierto es que después de ocho años de pelear con Drupal y sus humores, ya estaba llegando al límite de aguante, razón por la cual me puse a investigar sistemas de publicación 'estáticos' (ikiwiki, jekyll, lektor, pelican, nikola, en ese orden) y de no ser por lo fastidioso que resulta exportar el contenido publicado hasta ahora, ya me habría cambiado a alguno de ellos.

Así que optamos por dejar las cosas como están hasta que haya mejores mecanismos exportadores. De todos modos, algún cambio sí hay. Un nuevo tema gráfico que -visto desde adentro de la administración- luce bastante más sencillo que el anterior y algún cambio en la navegación.

Por lo visto, seguiremos con las tres líneas de psico/micro/huellas y muy de vez en cuando algún video, y haremos el esfuerzo de publicar con más frecuencia (<- mentira donde las haya).

Ida y vuelta

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En las cercanías de Guimarán.

Mapa personal de Asturias (y alrededores)

Ya puesto en lo de publicar mapas fácilmente (gracias a UMap) tocaba probar lo de incorporar imágenes, he utilizado las rutas de un viaje para este mapa que se centra principalmente en Asturias pero incluye también alguno que otro territorio conquistado.

En pantalla completa

Lo más revelante -como queda expuesto en los "alfileres"- son los miradores recorridos, así como el cambio de paisajes. Es una compilación de rutas viales, ferroviarias y peatonales.

El Estado Islámico siempre existió

Por fin, alguien con claridad. Una entrevista a Ziauddin Sardar que vale la pena leer y de la cual extraigo una sola de las respuestas.

Sardar

Se titula: El Estado Islámico siempre existió, es Arabia Saudita

Comenta el periodista: Defiende usted que la propia organización de grupos como el Estado Islámico se inspira en el modelo saudita

Si, la idea de un líder que no puede ser cuestionado y que es reverenciado. Me preguntan muchas veces de dónde viene el ISIS (Estado Islámico de Iraq y Siria, como se denominaba a sí mismo después de declarar un califato en el verano de 2014) y cómo es que el ISIS apareció así tan repentino. La respuesta a las dos preguntas es muy simple. El ISIS no apareció de la nada, siempre existió, el ISIS es Arabia Saudita.

Si miramos las leyes que el ISIS practica son exactamente las mismas en vigor en Arabia Saudita (donde las mujeres deben tener un guardián masculino y andar cubiertas y crímenes como la blasfemia se castigan con latigazos o alguien que haya cometido adulterio puede ser condenado a muerte).

Sólo hay una diferencia en ISIS y Arabia Saudita, Arabia saudita comete sus atrocidades tras una cortina en tanto que el ISIS transforma sus atrocidades en videos de Youtube. El año pasado, en verdad, se ejecutaron más personas en Arabia Saudita (oficialmente 151) que por el ISIS. Pero cuando murió el rey saudita [Abdullah, en enero] el primer ministro británico fue a Arabia Saudita y la bandera británica fue colocada a media asta.

Fuente: Publico.pt, en portugués.

Sitios minoicos y una duda

Desde hace ya bastante tiempo tenía interés en hacer un mapa de los sitios conocidos de la llamada civilización minoica, y ahora gracias a W. Sheppard Baird que hizo una compilación resulta que lo puedo hacer muy sencillamente. El resultado (basado principalmente en los asentamientos y palacios) muestra la preponderancia de Creta como su sede principal:

En pantalla completa

La duda viene de las excavaciones en Tel Kabri que se encuentra en ¡Israel! y donde han encontrado un palacio con decoraciones estilo minoico (en el mapa está señalado con una especie de alfiler). Se han comprobado contactos comerciales con Egipto y Chipre sin embargo no fue hasta el tal descubrimiento en Tel Kabri que se empezado a pensar en una mayor influencia. O bien no se han encontrado otros restos con trazas minoicas, o simplemente este es un caso extremo de exportación estilística. Lo cierto es que viendo el mapa es bastante evidente que está "fuera del perol".

Mapa personal (2) de Venezuela

Hace poco más de tres años que publiqué un primer mapa personal y esta nueva versión no tiene mayor contenido pero sí mayor interactividad.

En pantalla completa

Para enriquecer un poquito la simple muestra de recorridos he resaltado dos tipos de sitios, aquellos con dificultad de acceso en tono marrón y aquellos que son menos populares en tono violeta (o morado, una distinción que nunca resolveremos).

Los trazados son un poco imprecisos al acercarse, esto es porque están simplificados para que tengan menor peso. También se puede apreciar un poco que las vías más transitadas y que corresponden con las principales, son más oscuras o gruesas.

Además de acercar o alejar el mapa, también se puede cambiar la visibilidad de las capas que lo conforman, que son tres: recorridos, lugares de mayor innacesibilidad y lugares con menor tránsito (estas dos últimas situaciones, como es de suponer, coinciden frecuentemente).

Aproximación salvaje

Para seguir en el tópico anterior hice una simplificación que quizá da la idea del espacio ocupado por las principales localidades venezolanas, de la siguiente manera:

  • Extraje de OpenStreetMap los nodos catalogados como ciudades. Es de suponer que sea un catálogo exhaustivo.
  • Hice lo mismo con los nodos catalogados como pueblos o ciudades menores de 100.000 habitantes. Hay que señalar que probablemente aquí hay más omisiones y fallas de cálculo, pero hasta el momento, es lo que hay.
  • Coloqué ambas capas en UMap y luego las dupliqué para crear lo que suele llamarse mapas de calor o difusos.
  • Finalmente, le di colores distintos a los puntos -o nodos- de ciudades y pueblos pero dejé de un mismo color las áreas difusas que corresponden a la "densidad" del número de nodos.

Y eso es todo. El resultado con todas las salvedades a que haya lugar expone razonablemente la ocupación del país.

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Por supuesto, la realidad es bastante más densa pero como una primera aproximación espero sirva de algo.

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