Mente perdida necesita mapa

He estado utilizando últimamente un programa para realizar esa cosa llamada mapas mentales: 'vym', (acrónimo de 'view your mind' aunque el autor es alemán) y la verdad es que es útil.

Se encuentra en la versión 1.5 y es muy simple. Creo que de esa aparente simpleza le viene el poder, ya que uno puede hacer esquemas muy fácilmente y lo que son limitaciones, como p.e. que no hay posibilidad de cambio de letras, se convierten en ventajas. Permite también exportar los esquemas a formato XML y XHTML, con lo cual está prácticamente completo. Hay, por supuesto, alternativas (Freemind) pero vym tiene algo que facilita las cosas. Estoy esperando la próxima versión...

Aficionados

Con ocasión del noveno Congreso Internacional de Egiptologistas, realizado en septiembre en Grenoble, tuvieron ocasión de enfrentarse Zahi Hawass (secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades Egipcias) y dos arquitectos franceses, Gilles Dormion y Jean-Yves Verd'hurt, quienes vienen estudiando -según dicen- la Gran Pirámide desde hace diecisiete años. El asunto se centra en que estos últimos piden permiso para colocar una pequeña sonda en el piso de la cámara de la reina para constatar la aparente presencia de un pasaje que ellos suponen existe allí basándose en un nicho en la cámara 'de la reina' y en un sondeo con georadar que tuvieron oportunidad de hacer en el año 2000, cosa que Hawass no autoriza.

Desde que Hawass asumió el cargo ha puesto muchas limitaciones a las excavaciones por gente no avalada institucionalmente. Y sus razones debe tener; y así, los acusa de 'aficionados' o amateurs. Sin embargo Dormion y Verd'hurt ya descubrieron dos cámaras 'de descarga' en la pirámide de Meidum y su enfoque más bien 'estructural' no ha sido aplicado por egiptologistas o al menos, éstos no han propuesto la existencia de otras cámaras con tanta precisión (de todo esto me entero en un buen reportaje del sitio de 'Science Actualités') y también acaban de publicar un libro al respecto.

En los tiempos que corren es difícil establecer quién es más efectivo: un profesional o un aficionado. Si utilizamos la visión 'ministerial' es evidente que quien posee los títulos y los cargos será el indicado. Pero cuando uno conoce tantos profesionales sin afición, la frontera no es tan nítida.

Espectacular

La carrera por la fotografía más grande continúa... Ahora es TNO (instituto de investigación holandés) que ha realizado una composición de 600 fotografías (de 6 megapixels cada una) en una sola que alcanza los 2,5 gigapixels y un tamaño de archivo de 7,5 Gigabytes. Utilizaron un mecanismo motorizado para hacer las 600 tomas en algo más de una hora. La cámara tenía un lente equivalente a uno de 600 mm. Debido al tamaño de la imagen final debieron utilizar un formato propio, ya que p.e. el TIF sólo alcanza los 4 GB.

Ahora ya Delft no será conocida solamente por el famoso perfil que hizo Vermeer (al menos, yo sólo la conozco de esa referencia), sino por esta espectacular imagen, de la cual presento cuatro pequeñísimas muestras reducidas, contrastadas y con enfoque algo exagerado para tener una ideade su magnitud y calidad. En el panorama general puede verse que no se ve :-) la catedral, pero al aumentar la resolución se llega a saber hasta la hora en que tomaron las fotos (esto suponiendo que en Holanda los relojes de las iglesias sí funcionan, porque nuestra experiencia cercana contradice claramente esta suposición).

Delft

Me enteré ayer

Seguramente habrá mucha gente que ha escuchado y quién sabe si hasta bailado Amore baciami, de Carlo Alberto Rossi con letra (más bien boba) de G. Testoni. Esta canción parece que fue popularísima en 1947; le dió algo más de un millón de liras de aquel tiempo a su autor. Pero yo no la había visto sino en papel y en mi propia versión (muy "personal", hay que decirlo). Pues gracias a los tiempos que corren ahora ¡al fin! he escuchado la interpretación en la voz de Achille Togliani a quien tampoco conozco ni había oído nunca. Después he conseguido la pieza original cantada por Linda Martorano, que tiene una de esas largas introducciones que se acostumbraban en aquellos años. También Ornella Vanoni hizo una actualización algo más "moderna".

Esta canción tiene como cosa interesante que su melodía pasa por todas las notas de la escala excepto una; algo así como 'Samba de uma nota so' pero al revés (es un decir...).

Friedrich Gerstäcker

Acabo de releer el libro de viaje de Garstäcker "Viaje por Venezuela en el año 1868", fragmento de un libro mayor en el que narra sus travesías por América. Viajó, aparentemente por motivos turísticos exclusivamente, desde La Guaira hasta San Fernando de Apure y de allí por el río hasta Ciudad Bolívar y posteriormente llegó hasta las minas de oro de El Callao.

Es un escritor entretenido, y aunque hace muchas observaciones superficiales, debido principalmente a que iba de paso por todos los lugares, tiene agudeza y sabe convertir pequeñas situaciones en motivo de cuento y amena narración. Sufre -como la mayoría de los europeos en aquella época, me parece- de cierto prejuicio anticriollo, pero es bastante objetivo, si esto se puede decir. Entre muchas observaciones cuenta ésta en la que se refiere al modo de utilizar las hojas de la palma de carata en un sitio denominado 'Caratal', cercano a El Callao y asiento de explotaciones de oro:

Caratal significa precisamente bosque de caratas, pero ni uno de estos útiles árboles ha quedado en pie, puesto que el venezolano (como el ecuatoriano con el caucho) sencillamente lo tala cuando quiere utilizar las hojas. De ese modo tiene menos trabajo que si tuvieran que encaramarse y cortar las hojas. Que entonces el árbol mismo se pierde y que en los años venideros ya no dará cosecha ¡qué le importa! ¡Quién sabe si estará vivo el año entrante y por la descendencia nadie sube a una palmera!

También hace múltiples observaciones (mayormente despectivas) acerca de los ejércitos -amarillos y azules- que se peleaban en aquel tiempo. Pone a Falcón, entonces presidente de Venezuela, como un depredador del dinero público; sin embargo habla muy bien de Juan Bautista Dalla Costa quien era presidente de Guayana (y lo fue en tres ocasiones). Eso sí, conseguía alemanes en todos los lugares a donde iba (en cada pueblo hay un sombrerero alemán, dice), quienes además lo trataban muy bien, y sin atender a regionalismos, debido seguramente a la lejanía de la patria. Su llegada hasta Angostura se debió a la lectura de Humboldt, lo cual no tiene nada de extraño porque Humboldt ha inspirado a miles de alemanes y extranjeros desde que escribió sus relatos "equinocciales".

Mejor tarde que nunca

Desde hace muchos años tengo unos pequeños libritos de partituras editados por 'Southern Music Española', cada uno de los cuales trae cien canciones populares para la época de su edición. Uno -aunque no haya vivido entonces- ha escuchado casi todas estas melodías, sabiéndolo o sin saberlo; así que alguna vez me he puesto a d-e-l-e-t-r-e-a-r los pentagramas (que es toda mi capacidad de "leer" música) y he reconstruido alguna que otra melodía. Pero uno de estos libritos, el titulado '100 éxitos internacionales' sobrepasa toda la memoria auditiva que tengo; de los cien éxitos, apenas si reconozco veinte, y eso a duras penas.

Y aquí fue cuando me llegó la gran idea: buscar las canciones originales. Todas las piezas datan de entre 1940 y 1965, no esperará Ud. que vaya a buscar los discos, no. Lo que estoy haciendo es buscar en las redes de pares de Internet, donde afortunadamente hay alguno que otro aficionado que tiene esas viejas canciones y la pone a disposición de sus colegas. Ya se sabe que conseguir un éxito reciente, particularmente si es horrible y ruidoso, es fácil; todos los adolescentes que navegan por Internet lo saben. A medida que la pieza buscada es más vieja y menos ruidosa es más difícil de encontrar.

Pero la tarea es gratificante. Así he conseguido canciones que solamente conocía en "mi" versión mal leída, y he podido comprobar exactamente eso. Luego están las que nunca había escuchado: 'Sukiyaki', 'Maruzella', '12th. Street Rag', 'Skokiaan', etc. Después las que todos hemos escuchado, como 'Marina', cuyo autor y cantor original fue Rocco Granata (porque originalmente es italiana la canción, por si no lo sabías). Y finalmente, las sorpresas, como por ejemplo, que Udo Jürgens ya en 1965 tenía este éxito "Sag'ihr ich lass sie Grüssen" (y también 'Merci Cherie'); que no es lo mismo haber oído hablar de Amalia Rodrigues que escucharla; que Claudio Villa se merece la fama que tuvo; etc.

Una idea para Sheldrake

Rupert Sheldrake -biólogo "alternativo"- se ha hecho medianamente popular por dedicarse a investigar temas como la telepatía, comunicación entre especies, una supuesta 'mente extendida' y la "sensación de ser mirados". En su sitio de Internet propone unos experimentos para ser realizados 'en casa', uno de ellos sobre la aparente percepción previa que algunas personas suelen tener acerca de quién está llamando por teléfono. Ahora también ha colocado uno similar para la 'anticipación de remitente' en correo electrónico. Recientemente, unos investigadores de la Universidad de Freiburg le conceden algo de razón en el asunto de "ser mirado", que ellos llaman "intencionalidad distante', aunque sólo dicen que "hay indicios de un efecto".

Pues bien, creo que le sería mucho más fácil demostrar la teletransmisión del bostezo. Mi propia experiencia, así como la de muchos colegas y amigos, es que esto no necesita experimentos, pero evidentemente, no bastan las impresiones para convencer a otros. Esperaremos las investigaciones.

Interpretación jeroglífica

Ultimamente han publicado un par de notas (en The Guardian, Islamweb) sobre el aparente hallazgo del erudito egipcio Okasha El Daly, quien pregona que hace unos mil años otros eruditos árabes ya había descubierto la clave para descrifrar los antiguos jeroglíficos egipcios (lamentablemente, no hacen ninguna referencia a fuentes publicadas, sino solamente a declaraciones en entrevistas).

Aún así no creo que esto le quite el mérito a Champollion. Yo, como cualquiera que haya leído "Dioses, tumbas y sabios" (Götter, Gräber und Gelehrte) de C.W. Ceram, tengo en la más alta estima a Champollion. El esfuerzo que hizo -aunque parece que a él le costaba poco- fue impresionante. Una vez que percibió que los jeroglifos eran fonéticos, gracias -según Ceram- a los marcos de los nombres de los faraones en la piedra de Rosetta, "sólo" necesitó hacer un diccionario copto (lenguaje emparentado con el egipcio antiguo) para hacer un desciframiento completo de esa forma de escritura, cuyo conocimiento se había perdido. Mientras tanto, para distraerse aprendía chino. En fin.

Dice el Dr. El Daly que esa clave fonética fue descubierta por Ahmad bin Abu Bakr ibn Wahshiyah, un polígrafo que vivió en Iraq entre los siglos X y XI, en una obra dedicada a entender los "símbolos de las plumas" (de escribir, se entiende). Siempre según El Daly, ibn Wahshiyah y otros estudiosos árabes de la época habrían descifrado el valor fonético de al menos 10 signos jeroglíficos, con lo cual se adelatarían a Champollion por 800 años. El Daly quiere mostrar a la comunidad internacional que la conquista árabe no menospreció la antigua cultura egipcia (idólatra como pocas, Alá los perdone), al menos en sus primeros tiempos.

Genealogía a trancazos

En Nature publican un artículo ("Modelling the recent common ancestry of all living humans") que establece el antepasado común más reciente de todos los humanos vivos; se trataría de alguien que vivió en el sureste de Asia el año 1500 a.C.

Realmente no hay novedad en esto, ya hace algún tiempo Jack Lee (un profesor de matemáticas de la Universidad de Washington) publicó un pequeño artículo en su sitio personal donde establecía por simple aproximación que "cualquier persona de ascendencia europea es descendiente directa de Carlomagno". Calculó que en 40 generaciones cada persona tiene algo así como un billón de ancestros; por lo tanto, 500 millardos de ancestros masculinos; esto es, muchos más que todos los vivientes en la época de Carlomagno, que eran -según él- unos 15 millones. Así que la probabilidad de que Carlomagno fuese su ancestro es de 1/15.000.000; pero al mismo tiempo, la probabilidad de que no fuese su ancestro es mucho menor, tan pequeña que es virtualmente imposible que no lo fuese.

Lo que añade el modelo presentado en Nature son detalles como rutas conocidas de migración; sitios aislados históricamente y la tendencia a emparentarse en el mismo grupo social. Con todo ello dan con la aproximación espacial y temporal antedicha. También encontraron que el año 5400 a.C. es el punto en el cual toda persona viviente era ancestro de toda la humanidad o bien de ningún humano vivente actual.

Si uno se pone a buscar ancestros, no hace falta pasar de 3 generaciones para darse cuenta que la trama ancestral es inmensa y que casi todo el mundo es pariente más o menos remoto de uno. "Somos una gran familia".

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