fotos viejas

Fotos de Walter J. Clutterbuck

Japón 1898

De 1898, tomadas en Japón con la cámara disfrazada como unos binoculares, fueron vendidas recientemente.

Fotos de Walter J. Clutterbuck

1895: fotos con color

Derviche

Henry Harrison tuvo la oportunidad de dar unas vueltas por el mundo a fines del siglo XIX gracias a su trabajo en la armada británica, y fotografió todo lo que vió, pero también coloreó las fotos con acierto ya que según parece lo hacía en el propio sitio. Por todas partes anda la noticia de que la esposa de su nieto, actual propietaria de este patrimonio, está vendiendo algunas de las fotos, razón comercial por la cual podemos acceder a unas pocas reproducciones que ilustran tanto aquella época imperial como el valor testimonial de las fotografías antiguas. La de arriba muestra una imagen del nuevo canal de Suez y de un monje asceta musulmán (=derviche).

Ejecución

También estuvo en los años previos al levantamiento de los bóxers donde fotografió a unos chinos preparando la ejecución de otros (arriba). En Egipto vió, fotografió y pintó una escena de turistas ingleses visitando las pirámides.

Excursión

Esperemos que en algún momento alguien -quizá sus nuevos propietarios- coloquen estos documentos o más bien sus copias digitales a disposición de los interesados.

Qingdao cuando se llamaba Tsingtau

Quindao 1890

Via: Bundesarchiv)

Miles de fotos, decenas de antes de 1900.

Prokudin-Gorskii en Tbilisi

Desde que me enteré de la existencia de fotografías de Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii y de que se pueden conseguir en la Biblioteca del Congreso (USA), de cuando en cuando vuelvo a recrearme con esas imágenes. Esta vez me propuse reconstruir el proceso (bien explicado aquí) de realizar la imagen en color a partir de los tres negativos blanco y negro que originalmente produjo Prokudin-Gorskii. Para ello busqué fotos de Tbilisi (o Tiflis) en Georgia, que están entre las que me parecen más llamativas y encontré la que se muestra más abajo, cuyo pie de foto dice "Parte occidental de Tiflis".

Descargué el grupo de negativos (tiff, 68 MB); separé las partes: azul, verde y roja y con GIMP coloqué cada una en una capa. Luego traté de alinear las tres capas, que es lo más complicado, luego asigné a cada capa su color correspondiente (GIMP: menú >Colores>Colorear...) y las capas superiores se ponen en modo 'Pantalla' (o 'Screen') y listo, aunque supongo que se puede mejorar.

El segundo paso consiste en ver cómo ha cambiado Tbilisi desde 1915 cuando Prokudin-Gorskii pasó por allí hasta ahora. No es cosa fácil, aviso. En Flickr hay más de 240.000 fotos que tienen como etiqueta 'Tbilisi'. Se puede saber (mediante GoogleEarth o similar) que la montaña al sur de Tbilisi es el lugar desde donde fue tomada la fotografía (de hecho es el cerro Matsminda, en la iglesia de San David); y es probable que mucha gente llegue allí a hacer lo mismo, pero de la probabilidad a la certeza hay un camino empinado. Después de varios intentos sin fruto, encontré una panorámica que aparentemente incluía la zona fotografíada por Prokudin-Gorskii, del usuario Fatboyke.

Pano Tiflis

Resultó que no sólo la incluía sino que el ángulo es prácticamente exacto, como se puede apreciar (con alguna dificultad por el tamaño reducido) al ponerlas cerca una de otra.

Tiflis por Prokudin-Gorskii

La diferencia más notable es el aumento de árboles, particularmente a orillas del río Kura, y en segundo lugar el crecimiento y densificación de la ciudad. Varios de los edificios se conservan aunque están parcialmente tapados por otros más recientes.

Parte del panorama

Pero no cabe duda que el mundo antes era mejor ...

Fotos escocesas

Fotos de fotógrafos escoceses, de mediados del siglo XIX, conservadas en la Biblioteca Nacional de Escocia. Esta es de Nápoles antes de 1858, por James Dunlop.

Nápoles

http://www.nls.uk/pencilsoflight/index.html

http://www.flickr.com/photos/nlscotland/

Via: http://www.historiaclasica.com/2008/11/inscripciones-del-arco-de-constantino.html

Historia de arte callejero

Cassidy Curtis, un joven que no utiliza latas de pintura ni es arqueólogo creó en 2002 el sitio Graffiti Archaeology, un trabajo interesante que consiste en un recopilación de las diversas fases de un determinado mural urbano a lo largo de los años. El núcleo del asunto es que con imágenes procedentes de muy diversas fuentes (aunque la mayoría son del propio Curtis), tomadas con diferentes ángulos y condiciones, se arma una serie de capas que reflejan cada momento en el tiempo.

Para navegar por el sitio hay en la parte izquierda una lista de sitios, de tres ciudades norteamericanas, pero sin identificar con precisión cada lugar, y en la parte inferior, una línea de tiempo de la que se puede elegir uno u otro año o etapa, dependiendo de la cantidad de tomas en cada caso.

Navegación en Graffiti Archeology

La idea es muy atrayente y hasta cierto punto sencilla de realizar (en Gimp, cambios de perspectiva por capa y juego con transparencia), creo que me gustaría más para reflejar el cambio del paisaje -urbano o no-, y probablemente haré alguna prueba en cuanto reúna dos o tres fotos apropiadas para eso.

Etnobotánica temprana

Richard Evans Schultes, profesor de Harvard y fundador de la etnobotánica pasó doce años explorando la amazonia colombiana en los años 40s y 50s del siglo pasado, ahora podemos ver algo de su trabajo gracias a una muestra de sus fotografías y muestras botánicas que se exhibe en el Smithsonian; como ésta foto de un shamán de Río Sucumbíos tomada en 1942. Dicen que Schultes sólo utilizaba la fotografía para documentar su paso por aquellos sitios aún más remotos que hoy en aquella época; sin embargo, como pasa con toda foto vieja, su valor es mayor con el paso de los años.

Shamán

Evidentemente, Schultes andaba en la onda de expoliar el conocimiento indígena y seguramente así lo hizo, ya que descubrió más de 2000 especies de plantas medicinales desconocidas para la época. Su interés inicial parece haber sido encontrar fuentes de caucho en América para sustituir las inalcanzables del sudeste asiático durante la segunda guerra; en el camino fumó lo que consiguió y probó cualquier sustancia alucinógena y similar. Uno se pregunta cuántos fármacos derivados de aquellos descubrimientos estaremos comprando a precio de flor exótica en el propio sitio de su verdadero descubrimiento.

Caciques norteños

Una nota de Jorge Gómez da aviso de la exposición internética en la Biblioteca Pública de Nueva York dedicada a mostrar la percepción -en forma de dibujos y alguna foto- que de los indígenas tenían los llegados al continente americano con posterioridad a 1500. Particularmente interesantes son las fotografías, y en este sitio se encuentra una serie de 27 tomada por F.A. Rinehart alrededor de 1898 de lo que parecen ser jefes de distintas tribus, con vestuario protocolar (para la foto). Esta es la imagen de Tres Dedos, perteneciente a la etnia cheyenne.

De las fotos viejas

Cada foto antigua tiene un encanto, pero en particular me llama la atención las de los años sesenta o un poco antes, porque retratan un mundo no tan congestionado, justo cuando empezaba a hacer implosión. La luz, los cielos, son semejantes a los de las películas de la misma época, así que supongo que esta visión edulcorada se debe a la técnica del registro fotográfico (será technicolor o ectachrome, o qué se yo). Por vía de Paleo-future veo la noticia de unas fotos de la Feria Mundial de Montreal en 1967 que me han cautivado por razones que se irán haciendo notar.

Fotos de Montreal67

Luego, Gustavo me comenta de un viejo album que consiste en retratos de una misma mujer, aparentemente del área de Chicago, desde que tenía un año en 1938, hasta ya mayorcita, probablemente en los años ochenta.

Retratos

En ambos casos, las fotos son escaneadas de álbumes comprados en la calle, o dicho de otro modo, quienes publican las fotografías tienen poca idea o ninguna de quién las tomó e incluso de qué se trata. En el primer caso, el usuario de Flickr que compró el album y publicó las fotos supone que fueron tomadas por Lillian Seymour, que aparece en algunas.

Ahora bien, en estos días he estado muy ocupado recuperando todas mis fotos, tanto de diapositivas como de negativos que afortunadamente tenía medio clasificados y en la mayoría de los casos con fecha (año y mes), pero resulta que hay gente que ¡está comprando viejas fotos para escanearlas y hacerlas públicas!

Es bien sabido que nunca se han tomado tantas fotografías como en los días que corren; millones y millones de fotos de cualquier cosa, muchísimas de las cuales son publicadas y accesibles fácilmente. Si a esto sumamos la cantidad de fotos tomadas antes del advenimiento digital es casi inconcebible el volumen de imágenes que van a estar disponibles... afortunadamente, las fotos viejas no van a crecer en número; no se pueden tomar más de las que fueron tomadas, sólo se podrán encontrar o perder.

Quizás por esa razón es que me atraen tanto las viejas fotografías. Una foto descontextualizada es un reto para la observación: ¿cuándo fue tomada? ¿quién o qué es eso? ¿dónde es? Incluso cuando se conoce el sitio y la fecha puede ser un misterio el sujeto; o, como me ha pasado, sabemos quién es el sujeto (un hijo, una tía, un abuelo) pero aparentemente no hay manera de saber cuándo y dónde fue tomada la imagen. Además, el hecho de que una foto antigua es un testimonio bastante crudo de una época hace que adquieran un valor adicional, más importante que la propia calidad del dibujo de luz o el contraste, etc.

Algo así contaba hace unos años refiriéndome al viaje por Oriente de Fèlix Bonfils a finales del siglo XIX. Las fotografías de Bonfils que se consiguen en algunos sitios realzan eso, valen más por viejas que por su calidad fotográfica (que además es muy buena). Para ejemplo, esta imagen de la acrópolis ateniense que de seguro añoran los habitantes actuales de la ciudad, rodeados de automóviles en lo que entonces era claramente un zona rural.

Atenas

O esta otra vista del sector sur de Jerusalén que por supuesto está totalmente tapizado de casas, edificios y asfalto actualmente. Aparece la mezquita Al Aqsa, asiento del templo de Salomón según alguna de las múltiples teorías que hay al respecto.

Jerusalen

Y mejor prosigo porque es muy fácil ver las fotos de Bonfils y quedarse en eso. Caso aparte es el del famoso Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii, autor de las primeras fotografías en color, famoso principalmente por una exposición en la Biblioteca del Congreso (USA) en la que recuperaron o más bien reconstruyeron sus fotografías a partir de los negativos y que son i-m-p-r-e-s-i-o-n-a-n-t-e-s, como ésta de las montañas de Dagestán, en la que se aprecia la yuxtaposición de los tres negativos ya digitalizados (en este sitio se consiguen las 1900 fotografías, procesadas automáticamente aunque ni la calidad ni la resolución son tan buenas como las de la Biblioteca).

Dagestan

Después de haber recuperado unas cuatro mil fotografías, con bastante trabajo por cierto, me pregunto si no hubiera sido mejor esperar hasta que algún heredero las pusiera a la venta y algún alma fotocaritativa las escaneara evitándome todos estos días de ardua labor. En cualquier caso, ya está hecho. Para seguir en la misma onda y apuntalar el argumento, coloco esta vista de Maracay, de junio de 1977, tomada desde el cerro que llaman 'de los 10 tesoros', cuando todavía era una ciudad medianamente vivible; era un día normal, esto es, el aire lleno de vapor así que no es muy buena la vista (sin contar con las numerosas afecciones de la diapositiva original) pero sirve para apreciar la zona central de la ciudad que como siempre le da la espalda al lago. Incluso se puede notar la avenida de "las ballenas" que estaba recién construida, supongo (es la línea gris que viene hacia las montañas). En esa época se podían contar los edificios altos (bah, también se podía recorrer de punta a punta en diez minutos).

Maracay 1977

(Creo que nunca había hecho una nota tan larga, espero que eso compense por los días que desaparezco...)

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