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De rutas, fotos, horas y otras trivialidades

Una vez que uno empieza a recoger rutas con algún GPS se hace evidente que sería muy simpático poder ilustrarlas con fotos de sitios a lo largo del camino. El problema es para cuadrar la fotografía con el punto ambos aparatos -la cámara y el GPS- deben tener la misma hora y -más importante- la misma zona horaria; por lo tanto no hay manera, desde que en Venezuela se cambió la zona horaria a -4:30, muchos aparatos quedan desviados por media hora y resulta impracticable (ya he probado las trampas de zona horaria, etc.). La solución claro, es tener un dispositivo que haga todo eso: registre el trayecto y tome las fotos, pero... en fin, ya se sabe.

Como usuario de KDE, utilizo Digikam para organizar las fotografías, y uno de los complementos que tiene -entre muchos otros de los KIPI-plugins (KDE Image Plugin Interface)- es un geolocalizador correlativo y además configurable, así que con algo de paciencia se puede ajustar la zona horaria de un trayecto GPS para que cuadre con la de las fotografías tomadas en este caso con un telefonito (baja calidad pero alta oportunidad).

Hace años quería repetir la vuelta a la península de Paraguaná, que logré hacer unos días atrás, y después de bastante trabajo logré empatar el trayecto del occidente de la península con algunas fotos. Esta parte es la que aún no tiene carretera y es por lo mismo más atractiva y solitaria; sin embargo hay una nueva carretera en construcción así que este trayecto se irá haciendo popular cuando esté concluida.

Pero, ¿cómo publicar de una manera cómoda y abierta esta "ruta ilustrada"? Hay muchos sitios en Internet que permiten hacerlo, pero recientemente conseguí Wikiloc, que tiene casi todas las condiciones.

Por otro lado, acabo de incorporar un módulo basado en Lightbox que permite mostrar contenidos en una ventana sobrepuesta, sólo hay que hacer clic en la imagen y aparecerá una capa que cargará la ruta en GoogleMaps, vía Wikiloc con la que se puede interactuar (cambios de escala, navegación, etc.). Lo mejor a mi modo de ver es que al pasar el apuntador (ratón) por encima de los puntos resaltados se puede ver una miniatura de la fotografía, con lo que se puede tener una idea de cómo es el itinerario (no vale la pena ampliar la foto porque es de baja calidad).

Ruta con fotos

OpenStreetMap.org

Mapa

Esa pequeña raya amarilla que se ve hacia al centro de la imagen es mi primera colaboración con el proyecto OpenStreetMap (OSM), un esfuerzo de voluntarios en todo el mundo para construir un mapa vectorial basado en datos provenientes de receptores GPS. En el caso de Venezuela está casi todo por hacer como se puede apreciar.

El trayecto referido corresponde a la carretera que va de Pie de Cerro a las cercanías de la Colonia Tovar, alrededores del pico Codazzi; tiene unos 15 kilómetros de longitud y asciende desde 500 hasta 2200 metros de altitud por medio de una cantidad de curvas y pendientes ya famosa.

El proceso para colocar el recorrido en el sitio de OSM es algo engorroso. El primer paso es por supuesto recoger los datos vía GPS. Recientemente he podido adquiriri un dispositivo lector GPS, que dadas las limitaciones de obtención de divisas para compras via Internet que padecemos en Venezuela se trata de un pequeño aparato de 40$ cuya única conexión posible es via Bluetooth. En mi caso, la conexión la hago desde un teléfono celular, utilizando un programa que registra el trayecto punto por punto a intervalos regulares (y programables). Después de probar varios de estos programas, porque hay muchos, me quedé con bbTracker. bbTracker no requiere conexión a Internet (costosísima desde el teléfono) y por lo tanto no muestra mapas de la zona por donde se pasa, sin embargo hace todo lo necesario para construir el mapa: registra el trayecto en formatos GPX, KML o ambos.

El segundo paso consiste en descargar el trayecto al computador, ya que está guardado en el teléfono de nuevo se requiere Bluetooth. Entonces viene el tercer paso, que es abrir el trayecto GPX en uno de los programas que trabajan directamente con OpenStreetMap, que se pueden reducir a dos: jOSM y Merkaartor, similares, aunque el primero parece estar algo más completo al día de hoy.

Luego (cuarto) sobre la pista GPX cargada en el programa debe dibujarse el trazado de la via que se va a incorporar a OSM, esto significa que el trayecto proveniente del GPS no es más que un borrador, de forma que uno puede pasar varias veces por un mismo punto -por ejemplo- y el trazado definitivo será el que dibujemos.

El quinto paso se dedica a colocar etiquetas y marcas al trazado, nombres de calles, puntos de interés, etc. El sexto paso es enviar la propuesta de via a OSM, que aparecerá publicada en un par de días.

Todo esto es para enviar datos inexistentes en la base de datos de OSM; sin embargo -y al mejor estilo wiki- uno pudiera corregir o reelaborar los mapas ya existentes, aumentando la calidad. En cualquiera de los dos casos es necesario registrarse en el sitio.

Mi contribución a partir de ahora se dirigirá hacia los caminos menos explorados del centro del país por donde suelo andar, mientras que espero que otras personas vayan completando los trazados de las vías principales.

En Venezuela existe un trabajo mucho más completo y similar como esfuerzo colectivo, el denominado Venrut, mapa vectorial ruteable que sin embargo adolece del problema de trabajar con formatos cerrados, ya que está realizado en un formato propietario sujeto a la discrecionalidad de una empresa fabricante de equipos GPS. Quizá en un futuro cercano la data del Venrut pudiera integrarse en OSM si el grupo que lo produce logra zafarse de esa tremenda limitación.

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