Herodoto

Lago Moeris

Este artículo de Philip Coppens pone en duda la ubicación comunmente aceptada del laberinto que Herodoto describe en el libro que dedica a Egipto ahora titulado Euterpe. La descripción de Herodoto es bastante detallada, califica una construcción de unas 3000 habitaciones como laberinto y dice que se halla cerca del lago Moeris (o Meris). Allí en el canal de comunicación con el río se encuentra la pirámide de Hawara, que es el sitio donde se cree estaba el laberinto.

Moeris

El asunto es que las ruinas del sitio no parecen compaginarse con el tamaño de la obra que describe Herodoto quien también cuenta acerca de dos pirámides ubicadas en el lago de las que asomaba solamente la mitad de su altura. Herodoto ha sido reivindicado otras veces, y él estuvo personalmente en el sitio, así que o bien se encontrará algún día una explicación para la ausencia de las pirámides y el laberinto o bien es un error, después de todo Herodoto también creía que el lago era artificial. Los antiguos egipcios controlaban el flujo del agua del lago de forma que durante seis meses entraba del río al lago y los otros seis meses salía; en cada uno de esos períodos se capturaban peces en abundancia. Ahora, sólo queda algo como un diez por ciento de lo que pudo ser el tamaño del lago (la zona oscura en la foto).

Emigrantes lidios

Ese gran cuentista que era Heródoto comienza su famosa obra explicando cómo Creso, rey de Lidia, condujo al desastre su reino azuzado por un oráculo: si atacaba a Ciro, rey de Persia, un gran imperio se perdería. Creso no trató de aclarar la ambigüedad y el resultado es muy conocido; después de eso, Lidia no pasó de satrapía persa.

Al describir la región lidia Heródoto dice "no ofrece a la descripción muchas maravillas, como otros países, a no ser las pepitas de oro que bajan del Tmolo". Sin embargo, le atribuye la primera acuñación de moneda y cuenta que los lidios inventaron los juegos durante una larga hambruna como una manera para evitar comer. A pesar de todo el hambre seguía agobiándolos, así que el rey (Atis) dividió la población en dos partes, una que se quedaría y otra que debería salir del país (hay cosas que no cambian tanto). Los emigrantes obligados estaban bajo el mando de Tirreno, hijo de Atis, y ocuparon la región de los umbrios en Italia central, y tomaron el nombre de su jefe, tirrenos.

Esa es la breve explicación que atribuye el origen de la civilización etrusca o tirrena a aquella emigración de Anatolia en los años de cataplún, hace ya casi 3000. Ahora un grupo de investigadores prácticamente le da la razón a Heródoto, después de analizar el ADN mitocondrial (vía materna) de más de 300 sujetos de tres zonas de la Toscana (el ámbito etrusco por antonomasia) y compararlo con 55 poblaciones del área euroasiática.

Dicen que en el pequeño pueblo de Murlo el haplogrupo (sea lo que eso sea) del oriente próximo llega hasta 17,5%, mucho más alto que en el resto de las zonas donde no pasa de 5%, y sin embargo denota según sus autores una entrada genética del Medio Oriente consistente "con el origen lidio de los etruscos".

Lo que no queda claro es el asunto de la lengua, porque según todas las fuentes los lidios hablaban alguna variante de indoeuropeo, pero los estudiosos creen que el etrusco no sólo no era indoeuropeo sino que no le han encontrado familia entre las lenguas del mundo. Ya veremos. Mientras tanto, una búsqueda virtual de la cuna etrusca me ha permitido enterarme que la vieja capital de Lidia, Sardis (actual Sart), es un sitio turístico de cierta importancia, no lejos del lago Giges y en una planicie que conduce directamente hacia Esmirna (Izmir) a unos noventa kilómetros (¡ah, qué bueno sería recorrer toda la costa jonia!).

Por otro lado, que el pueblo de Murlo es lo más etrusco que se conserva es según parece muy sabido, incluso hay un tipo fisonómico etrusco que abunda en esta aldea. Para terminar de volverme un ocho, resulta que el alfabeto etrusco, que es similar al griego desarrolló un signo con forma de 8 para la f que sólo se repite en el alfabeto lidio...

Hay entonces unos cuantos argumentos a favor del origen lidio de los etruscos y los estudios siguen dándole la razón a Heródoto, que en algún tiempo hasta fue mal visto por inventor.

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