Psicoexcesos, el flujo...

Martes 4 Junio 2013

El mapa de Andrea Bianco

Por si hacían falta más argumentos sobre la falsedad del mapa de Vinlandia, John Paul Floyd ha rastreado los documentos entre los cuales se encontró el mapa a fines de los 1950s y muestra que para 1920 no existía. También evidencia que es una copia del mapa de Andrea Bianco (imagen) de 1436 pero a través de otra copia realizada por Vincenzio Formaleoni en 1738.

Fuente: John Paul Floyd
Imagen: Marco Capurro
Un documental sobre el tema: Nova/PBS

Miércoles 15 Mayo 2013

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Sin verte.

Lunes 13 Mayo 2013

La pirámide torcida

Al analizar el recubrimiento de la pirámide acodada (o torcida, en la imagen) dice Peter James que el deterioro no se debe a ladrones o vandalismo sino que el cambio térmico (de unos 37 grados cada día) ha producido la degradación y la pérdida del recubrimiento que -supone- habría originado el abandono de la construcción de estos monumentos.

Fuente: Structure

Actualización enero 2014:

Ahora Peter james da detalles de lo que supone fue el modo de emprender la construcción de alguna pirámide; con material de menor tamaño en la parte interna compuesta por gradas sobre las que se iba colocando el material de mayor tamaño y calidad en la parte externa.

Esquema de construcción

Esquema de construcción

Siempre es bueno escuchar una nueva teoría. Si no fuese porque las pirámides están ahí uno dudaría que se hubiesen podido emplear tantas técnicas distintas...

Fuente: Terrae Antiqvae

Miércoles 17 Abril 2013

El libro sale en julio, pero gracias a esta nota de prensa donde se adelanta el precio ($35) y el número de páginas (352) y a esta amplia reseña de John Henzell podemos acercarnos a esta idea rompedora que Stephanie Dalley investigadora en asiriología de Oxford publicará en esa fecha. Realmente ya la había publicado en 1993 pero sigue siendo atractiva y hasta novedosa por esto de que las noticias se van muriendo periódicamente y alguien se ocupa de resucitarlas.

Los famosos jardines de Babilonia son atribuidos a Nabucodonsor II (604 a 562 a.C.) y habrían sido construidos junto al Éufrates, con unas dimensiones que difícilmente pasarían desapercibidas, de más de 100 metros por lado. Lo curioso es que viajeros bastante chismosos como Herodoto, Plinio o Jenofonte que estuvieron en Babilonia no los mencionan. Y por otra parte, Nabucodonosor dejó registros escritos de otras obras pero no de tales jardines.

Dalley busca la fuente original de la leyenda de los jardines colgantes de Babilonia y concluye que todas las relaciones conocidas derivan de Beroso, un babilonio de época helenística que escribió en griego y de cuya obra quedan fragmentos.

Para la época que nos desocupa había dos gobiernos relevantes en Mesopotamia, Asiria y Babilonia, y según Dalley parece que los confunden con alguna frecuencia, por ejemplo en el Libro de Judith -según Henzell- aparece Nabucodonsor como rey de Asiria residente en Nínive. En otras fuentes ponen a Senaquerib, rey asirio de Nínive, a gobernar en Babilonia. En fin, lo normal entre historiadores y eruditos y lo que disculpará cualquier error o imprecisión en esta nota.

Nínive está al lado del Tigris, en la actual Mosul. Se han descubierto allí los llamados palacios de Senquerib y de Asurbanipal (o Asurpanibal, que todo puede ser) y aunque no se ve menos plana que Babilonia sí está más cerca de las montañas de donde podría haberse traído el agua para irrigación.

Juntando la confusión con la geografía y con el conocimiento de los antiguos lenguajes, Dalley cree que los antiguos y famosos jardines estaban en Nínive, habrían sido construidos por Senaquerib (705 a 681 a,C) quien además es conocido por la construcción de un acueducto y un sistema de 18 canales en aquella ciudad y aparentemente también por grandes esfuerzos de paisajismo o al menos de siembra de árboles. Un obstáculo para la teoría es que se supone que Nínive fue destruida en 612, pero Dalley cree que esas historias fueron exageras y la ciudad continuó su curso de una u otra manera.

Lo que terminó de convencer a Stephanie Dalley fue que tras un trabajo detectivesco -seguramente detallado en el próximo libro- encontró o quizá deberíamos decir miró con otros ojos una losa existente en el Museo Británico, de donde procede la imagen y en la que se puede ver un acueducto (con falsos arcos, ya que no se habían inventado los arcos propiamente dichos), canales de irrigación y muchas palmeras o árboles de algun tipo:

Bajorrelieve asirio

Esta sería la única imagen confiable de los jardines "colgantes", siempre según Dalley; fue encontrada en el palacio de Asurbanipal, nieto de Senaquerib. Además, comentan que ella atribuye la invención del llamado tornillo de Arquímedes a esta época, ingenio que se habría utilizado para subir el agua a los niveles altos de la obra. Aún no se ha comprobado tal cosa, pero...

Miércoles 3 Abril 2013

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Martes 2 Abril 2013

Troya en su época

Una página que resume el estado del asunto de la historicidad de la guerra homérica de Troya. El mapa muestra lo que pudo haber sido la topografía del sitio en aquella época, fue elaborado por John C. Kraft en 2003.

Fuente: Andrea Salimbeti

Martes 26 Marzo 2013

Canoas polinesias?

En esta entrevista a Terry L. Jones, quien investiga a los chumash pueblo nativo de California, refiere indicios (lingüisticos y materiales) de que tuvieron relación con polinesios en la época de su mayor expansión; 1300 d.C.

Fuente: Ancient Encyclopedia

Viernes 22 Marzo 2013

Internet activa

Representación de la densidad de máquinas conectadas a Internet según un censo realizado entre junio y octubre 2012. Un total de 460 millones de máquinas responidieron a ping o examen de puertos.

Fuente: Censo Internet

Miércoles 20 Febrero 2013

Cálculo

Un trabajo estadístico de Eric Lewin Altschuler et al. en el que compara el vocabulario similar del griego moderno, antiguo hitita y griego homérico, asumiendo una cierta velocidad para la evolución de las palabras, llega a la conclusión que se aprecia en el gráfico: la Ilíada habría sido escrita (en versión final, supongo) alrededor del año 707 a.C. (entre el 61 y el 1351 con 95% de "confianza").

Algo sospechoso es que cuadra con los estimados ya hechos por otros estudiosos no estadísticos.

Vía: Dienekes

Lunes 11 Febrero 2013

Cuentan que Dánao hijo de Belo, tenía cincuenta hijas y su hermano Egipto cincuenta hijos, porque eran diferentes en todo. Tras una disputa Dánao huyó a Argos en el Peloponeso y allí asentado se presentó una gran sequía y no encontró otro remedio que enviar a sus hijas a buscar agua por toda la región. En tal empeño una de ellas -Amimone- estuvo a punto de ser violada por un sátiro -que nunca faltan- pero sus gritos alertaron a Poseidón quien la salvó lanzando su tridente que aunque esquivado por el sátiro abrió tres boquetes en una piedra y de allí empezó a salir agua (se supone que este es el origen de las fuentes de Lerna). La cosa sin embargo no le salió gratis porque Poseidón la "sedujo" y de tal unión nació Nauplio.

Por otro lado, Egipto quiso reconciliarse con su hermano imponiendo que sus cincuenta hijos se casasen con sus primas, Dánao no supo evitarlo pero ordenó a cada una que llevase un puñal y matase a su esposo en el mismo día de la boda. Todas cumplieron menos una, Hipermnestra, que se supone la mayor, porque se había enamorado de su esposo Linceo. En una versión, las cuarenta y nueve asesinas son perdonadas por Zeus y vuelven a casarse; en otra, son condenadas en el Tártaro a llenar eternamente con agua un recipiente sin fondo (o con filtraciones, quién va a saber).

Ya que Amimone significa sin culpa hay cierta confusión sobre el asunto de si es la misma Hipermnestra o una persona distinta. Suponiendo el primer caso, el matrimonio que forjó con Linceo dio origen a la reina Dánae, madre de Perseo, fundador de Micenas y origen de los dánaos (esos que no queremos ni que traigan regalos).

Muchas obras artísticas se han derivado de tales acontecimientos pero la que nos trae aquí es la versión de Albrecht Dürer (conocido como Durero en los círculos latinos) del momento aquel en que Poseidón rapta a Amimone, que por cierto no parece ser para salvarla.

Rapto de Amimone

La calidad de los dibujos de Durero siempre me ha impresionado y esta xilografía en particular (disponible en una resolución bastante decente en la BNE) tiene unos detalles espeluznantes que me han incitado a colorearla para resaltarlos. Clic en la imagen para verla en tamaño grande y apreciar mejor la diversidad de elementos y pormenores de la escena, ambientada en época medieval. La verdad es que poco importa cuál sea el mito o cuán cercana sea la visión de Durero cuando el resultado es tan esmerado.

(Y sí, ya sé que es una forma de estropear la obra, pero se me ocurre que quizá esas impresiones xilográficas pudieran tener ese fin.

Lo peor es que tengo la sensación de haber tardado más en colorear ¡con colores planos! que lo que pudo haber tardado Durero en grabar la madera original).

Sábado 9 Febrero 2013

Idiomas en peligro de extinción

Un sitio dedicado a los lenguajes que están desapareciendo.
Los expertos estiman que solamente un 50% de los lenguajes existentes hoy en día se hablarán en 2100.

Fuente: Endangered Languages Project

Martes 22 Enero 2013

Vista de Las Piedras

Un panorama tomado frente a Las Piedras que abarca -de izquierda a derecha- desde el sector La Mitisús con parte de la represa de Santo Domingo, toda la cuenca del río desde el páramo, la subida hacia Pueblo Llano y finalmente el propio pueblo de Las Piedras; la vista viene con todo y los correspondientes e infaltables cables. Recién cargada y geolocalizada en Panoramio, para lo que pueda servir.

Sábado 19 Enero 2013

Justa en inicial

Si este choque de caballeros lanza en ristre y caballos enjaezados parece medieval es porque tal dibujo fue realizado entre 1275 y 1300. Más sorprende que con todos tantos detalles que le dan un aire de tridimensionalidad -como si fuese repujado- no debe sobrepasar los cinco centímetros de diámetro.

Porque en realidad el redondel que encierra el dibujo es la inicial (una E, creo) de un párrafo -un párrafo importante, quizá un capítulo- marcado por su integración en un gráfico más amplio que limita el margen izquierdo de una página que remata en un trompetista abanderado. Nótese el adorno del fin del párrafo anterior, un par de líneas sinuosas que completan lo que habría sido un espacio blanco; así como el borde del margen izquierdo de la columna derecha lleno de volutas y filigranas.

Margen o contenido

El conjunto de la página quizá no le hace justicia al esmero con que fueron realizados los detalles gráficos porque es a medida que se aumenta la imagen cuando se aprecian los detalles. Los -supongo- monjes benedicitinos que se ocuparon de esto habrían de tener una vista espeluznante:

Página trabajada

Todo esto realizado con apenas tinta negra, roja y azul, y resaltes dorados que me niego a creer que sean realmente de oro, aunque todo puede ser. Los pocos matices que se pueden lograr con las mezclas y diluciones de estos colores están allí, aunque más atrayente es la calidad de las líneas y las texturas creadas en cada pequeño pedazo de color.

El trabajo necesario para obtener esta belleza de manuscrito si no es hecho por propia voluntad y gusto es tanto que bien pudiera pasar por esclavitud; y sospecho que algo de eso hay porque el remate inferior de la tremenda inicial es una especie de animal con patas de cabra, cola de caballo y mitra obispal posado sobre una pata de gallo; sin conocer otros antecedentes la primera idea que me viene a la cabeza es que se trata de algún insulto disimulado.

Querubín caprino

Esta página es la 23v de un manuscrito de más de 300, que incluye 77 de tales iniciales elaboradas con profusión, contiene tres obras dedicadas a la leyenda de Arturo y por eso lo llaman 'Romances artúricos", se encuentra en la Biblioteca de Manuscritos y Libros Raros Beinecke de la Universidad de Yale que se puede visitar internéticamente. Dicen que la caligrafía está realizada por una sola persona y los dibujos probablemente por al menos dos.

La visita puede tender a ser infinita porque hay montones de otras obras con ejemplares únicos, como por ejemplo el célebre manuscrito Voynich. Uno de esos sitios...

Viernes 18 Enero 2013

Vista de Las Piedras desde las cercanías del cementerio, en un día brillante y silencioso.

Jueves 17 Enero 2013

Recuento Mérida 2013

El típico recuento semifotográfico de un viaje por Mérida, con tratamiento algo fuerte de las imágenes.

Viernes 11 Enero 2013

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Una mañana fría. 

Miércoles 9 Enero 2013

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En un fondo verde, en El Valle. 

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