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Digitalizaciones necesarias II

Dice John Maloof que no sabía que cosa sería la fotografía callejera hasta que en una subasta compró cerca de 40.000 negativos en una caja que luego supo correspondían a fotos de Vivian Maier (1926-2009), francesa inmigrante en Chicago desde su juventud, que ha dejado ese legado casi perdido de imágenes de la ciudad, mayormente de las décadas 50 y 60 del siglo pasado. Maloof está rescatando los negativos, de los cuales más de 10.000 estaban aún sin revelar y los está publicando.

Aparentemente, Maier perdió la posibilidad de pagar el apartamento en que vivía y fue desalojada, y luego remataron sus fotografías en la subasta antedicha. Maloof pone un toque dramático además porque dice que hizo una búsqueda en Internet una vez consiguió el nombre de la fotógrafa (escrito a lápiz en un sobre de revelado) y casualmente sirvió para enterarse que había muerto el día anterior; esto fue en abril de este mismo año.

El caso es que las fotografías de Maier son excelentes, y además, muchas. Uno que no conoce Chicago puede pasarse un largo tiempo viendo cómo era hace 50 años; Maier "veía" las fotos en cualquier motivo y tiene gran diversidad de sujetos y encuadres. Algunas de las imágenes que ha publicado Maloof dan la idea, comenzando por un autorretrato.

Actualización noviembre 2014:

Acabo de ver el documental de 2013 Finding Vivian Maier, realizado por John Maloof que actualmente posee alrededor del 90% de las obras de Maier. Además de conocer algo más de la vida de esta fotógrafa, la película ha servido para tener algunas precisiones.

En primer lugar, Vivian Maier nació en Nueva York, aunque parece que su infancia la pasó en Francia con familiares de su madre. Tenía un acento que algunos califican como 'francés' y otros como 'falso'. Los negativos de fotos, películas, grabaciones pasan de 150.000. Parece que aprovechaba su trabajo de niñera para salir a tomar fotos que sin embargo nunca reveló. En cualquier caso, son espectaculares y mientras más las veo más me convenzo de que era una artista excepcional.

Hay una muestra de su obra en este sitio, también de john Maloof, de la cual procede este autorretrato.

Vivian Maier

No todo decae

Por sugerencia epistolar de Wasilio, he vuelto a recorrer la inmensa colección que tiene publicada la Biblioteca Pública de New York, y entre otras cosas conseguí esta imagen del portal del 'Palacio del Gobernador' o 'Casa de las Tortugas' de Uxmal, tomada en 1862-63 por Désiré Charnay (1828-1915) y que tiene una cierta cualidad tridimensional y descriptiva.

Uxmal 1863

Como se está haciendo costumbre, he hecho una búsqueda extensiva en Flickr, donde hay montones de fotos de Uxmal, tratando de encontrar alguna similar y no fue fácil. La única foto comparable que ví fue ésta del usuario replay1981, una vista similar aunque del lado contrario:

Uxmal 2009

Alguien ha reconstruído la -supuesta- simetría y restaurado prácticamente toda la fachada. Ambas imágenes han sido ligeramente retocadas (con GIMP).

Digitalizaciones necesarias I

En The History Blog cuentan que unos diez millones de fotografías tomadas por la fuerza aérea británica a lo largo del siglo pasado están siendo colocadas en el Archivo Nacional de Fotografía Aérea, que por otra parte ya tiene una colección respetable. De este nuevo lote (denominado TARA) la mayoría pertenecen a la época de la segunda guerra mundial y hay de cualquier cosa que se pudiera fotografiar desde un bombardero.

La primera imagen que ví fue ésta del Estadio Olímpico de Berlín, que tiene una historia cercana a cien años, y fue remodelado hace poco. No resistí la tentación y quise ver el estado actual de la zona, que se puede contrastar haciendo clic en la imagen. Según se puede ver, no hubo mayores daños durante la guerra en este sector; los cambios -no muchos- son debidos a reformas y alguna que otra nueva construcción.



1895: fotos con color

Derviche

Henry Harrison tuvo la oportunidad de dar unas vueltas por el mundo a fines del siglo XIX gracias a su trabajo en la armada británica, y fotografió todo lo que vió, pero también coloreó las fotos con acierto ya que según parece lo hacía en el propio sitio. Por todas partes anda la noticia de que la esposa de su nieto, actual propietaria de este patrimonio, está vendiendo algunas de las fotos, razón comercial por la cual podemos acceder a unas pocas reproducciones que ilustran tanto aquella época imperial como el valor testimonial de las fotografías antiguas. La de arriba muestra una imagen del nuevo canal de Suez y de un monje asceta musulmán (=derviche).

Ejecución

También estuvo en los años previos al levantamiento de los bóxers donde fotografió a unos chinos preparando la ejecución de otros (arriba). En Egipto vió, fotografió y pintó una escena de turistas ingleses visitando las pirámides.

Excursión

Esperemos que en algún momento alguien -quizá sus nuevos propietarios- coloquen estos documentos o más bien sus copias digitales a disposición de los interesados.

Prokudin-Gorskii en Tbilisi

Desde que me enteré de la existencia de fotografías de Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii y de que se pueden conseguir en la Biblioteca del Congreso (USA), de cuando en cuando vuelvo a recrearme con esas imágenes. Esta vez me propuse reconstruir el proceso (bien explicado aquí) de realizar la imagen en color a partir de los tres negativos blanco y negro que originalmente produjo Prokudin-Gorskii. Para ello busqué fotos de Tbilisi (o Tiflis) en Georgia, que están entre las que me parecen más llamativas y encontré la que se muestra más abajo, cuyo pie de foto dice "Parte occidental de Tiflis".

Descargué el grupo de negativos (tiff, 68 MB); separé las partes: azul, verde y roja y con GIMP coloqué cada una en una capa. Luego traté de alinear las tres capas, que es lo más complicado, luego asigné a cada capa su color correspondiente (GIMP: menú >Colores>Colorear...) y las capas superiores se ponen en modo 'Pantalla' (o 'Screen') y listo, aunque supongo que se puede mejorar.

El segundo paso consiste en ver cómo ha cambiado Tbilisi desde 1915 cuando Prokudin-Gorskii pasó por allí hasta ahora. No es cosa fácil, aviso. En Flickr hay más de 240.000 fotos que tienen como etiqueta 'Tbilisi'. Se puede saber (mediante GoogleEarth o similar) que la montaña al sur de Tbilisi es el lugar desde donde fue tomada la fotografía (de hecho es el cerro Matsminda, en la iglesia de San David); y es probable que mucha gente llegue allí a hacer lo mismo, pero de la probabilidad a la certeza hay un camino empinado. Después de varios intentos sin fruto, encontré una panorámica que aparentemente incluía la zona fotografíada por Prokudin-Gorskii, del usuario Fatboyke.

Pano Tiflis

Resultó que no sólo la incluía sino que el ángulo es prácticamente exacto, como se puede apreciar (con alguna dificultad por el tamaño reducido) al ponerlas cerca una de otra.

Tiflis por Prokudin-Gorskii

La diferencia más notable es el aumento de árboles, particularmente a orillas del río Kura, y en segundo lugar el crecimiento y densificación de la ciudad. Varios de los edificios se conservan aunque están parcialmente tapados por otros más recientes.

Parte del panorama

Pero no cabe duda que el mundo antes era mejor ...

El recorrido del sol

En estas latitudes tropicales hay mucha gente que ignora el movimiento del sol; total, todo el tiempo hace calor y el sol es inclemente. Pero como decía Galileo: se mueve, sin embargo. Lo difícil es apreciarlo, y ahí es donde veo que hay gente dedicada a este menester (via menéame) mediante el viejo truco de la fotografía "de alfiler", en el que se utiliza cualquier recipiente al que se le coloca papel fotográfico sensible y se le abre un hueco con un alfiler (sitio dedicado a esta técnica). Puesto el dispositivo en posición fija, sólo hay que esperar unos meses para obtener imágenes tan descriptivas como ésta (tomada en Bristol, UK, por seis meses por Justin Quinnell), orientada casi hacia el sur, como es lógico ya que en esas latitudes norteñas el sol nunca sobrepasa la altura que se aprecia en ella.

Hemisferio norte

Tarja Trygg tiene un sitio especialmente destinado a colectar y mostrar fotografías de este tipo para describir el recorrido del sol. En los trópicos la cosa no es tan lucida, y es algo más complicada. María Teresa García hizo esta foto en Quito, mirando hacia el este (¿u oeste?) en la que se aprecian los escasos cambios de trayectoria del sol a lo largo del año.

Ecuador

El escape

Escape del Tibet
Buscando programas de televisión documental me topo con uno dedicado a Heinrich Harrer realizado en 1956 (que ya está bajando) y por carambola me entero que hay un sitio dedicado a vender sus fotografías tomadas durante los siete años que pasó en el Tibet (popularizados en una película de 1997). El "portafolio" consiste solamente de diez fotos, pero como se sabe, una foto antigua vale por 1000 recientes. La que muestro arriba es la que considero más evocadora, una vez que la explican: es el Dalai Lama (en el medio del grupo de tres) en plena huida hacia la India, con esa escuálida compañía.

Antílope: cinco letras

Con razón nunca se habla ni se publican fotos silvestres del okapi. Resulta que está en peligro de extinción y no se ha visto en su estado natural desde hace cincuenta años. Ahora publican las "primeras" fotografías tomadas con trampas, entre las cuales está la siguiente:

Gracias a esta noticia, nos enteramos de todas esas cosas (posible extinción, ausencia de visibilidad y timidez, vive en las selvas orientales del Congo, la guerra de estos años ha impedido su estudio) que faltan en los crucigramas, donde sí es frecuente su aparición.

Historia de arte callejero

Cassidy Curtis, un joven que no utiliza latas de pintura ni es arqueólogo creó en 2002 el sitio Graffiti Archaeology, un trabajo interesante que consiste en un recopilación de las diversas fases de un determinado mural urbano a lo largo de los años. El núcleo del asunto es que con imágenes procedentes de muy diversas fuentes (aunque la mayoría son del propio Curtis), tomadas con diferentes ángulos y condiciones, se arma una serie de capas que reflejan cada momento en el tiempo.

Para navegar por el sitio hay en la parte izquierda una lista de sitios, de tres ciudades norteamericanas, pero sin identificar con precisión cada lugar, y en la parte inferior, una línea de tiempo de la que se puede elegir uno u otro año o etapa, dependiendo de la cantidad de tomas en cada caso.

Navegación en Graffiti Archeology

La idea es muy atrayente y hasta cierto punto sencilla de realizar (en Gimp, cambios de perspectiva por capa y juego con transparencia), creo que me gustaría más para reflejar el cambio del paisaje -urbano o no-, y probablemente haré alguna prueba en cuanto reúna dos o tres fotos apropiadas para eso.

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